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Michel Legrand

 
Michel Legrand. Source: Wikipedia

Michel Legrand est un musicien, compositeur, pianiste de jazz, chanteur et arrangeur français naturalisé américain, né le à Paris 20e, et mort le à Neuilly-sur-Seine. Sa carrière de compositeur pour le cinéma lui a valu de remporter trois Oscars.

Biographie

Jeunesse et formation

Michel-Jean Legrand naît à Paris dans le quartier de Ménilmontant. Ses parents, le compositeur Raymond Legrand (1908-1974) et Marcelle Der Mikaëlian (sœur du chef d'orchestre Jacques Hélian, d'origine arménienne) divorcent quand il a trois ans. Il a une sœur aînée, Christiane Legrand.

Michel Legrand étudie le piano et l'écriture au conservatoire de Paris de 1942 à 1949, dans les classes de Lucette Descaves, Henri Challan et Nadia Boulanger notamment, et où il remporte plusieurs premiers prix. Il se prend de passion pour le jazz après avoir assisté en 1947 à un concert de Dizzy Gillespie avec lequel il collaborera quelques années plus tard, écrivant en 1952 les arrangements pour l'orchestre à cordes qui accompagne le trompettiste dans ses concerts européens.

Sans être crédité aux génériques, il fait ses premiers pas pour des musiques de films auprès de son père, pour lequel il écrit des orchestrations et arrangements, quand ce ne sont pas des chansons complètes.

Arrangeur et jazzman

Praticien d'une douzaine d'instruments, il écrit en 1951 des arrangements pour l'orchestre de son père qui l'introduit dans l’univers de la chanson de variété. Il commence ainsi une carrière d’accompagnateur et d'arrangeur avec Jacques Canetti au théâtre des Trois Baudets, dans les tournées et pour la maison de disques Philips. Il met son talent d'arrangeur au service de Jacqueline François, Henri Salvador, Catherine Sauvage (pour l'album Léo Ferré), Jacques Brel.

En 1954, à la demande de la firme américaine Columbia et grâce à Jacques Canetti producteur musical chez Philips qui a passé un accord avec cette firme, il offre des relectures jazzy de rengaines françaises. L'album I Love Paris est un énorme succès (8 millions d'exemplaires écoulés) ; la reconnaissance de Legrand se fait internationale.

En 1956 Jacques Canetti le présente à Maurice Chevalier qui l'engage comme directeur musical de son spectacle à l'Alhambra.

En 1957, il est invité au Festival mondial de la jeunesse de Moscou et Zizi Jeanmaire lui confie la direction musicale de son spectacle.

En 1958, pour Legrand Jazz, il enregistre à New York avec Miles Davis, John Coltrane et Bill Evans, devenant l'un des premiers Européens à travailler avec les maîtres du jazz moderne.

En 1966, il a fait les arrangements de la chanson internationale C'est si bon d'Henri Betti et André Hornez pour l’album de Barbra Streisand Color Me Barbra. A noter qu'en 1948, son père Raymond Legrand a dirigé l’orchestre pour l’enregistrement de cette chanson par les sœurs Étienne.

Influencé par Stan Kenton, il mène une brève carrière de jazzman comme leader : Holiday in Rome en 1955, Michel Legrand Plays Cole Porter en 1957, Legrand in Rio en 1958.

Certaines compositions de Michel Legrand, telles La Valse des Lilas (en anglais : Once upon a summer time, Chet Baker, Bill Evans), la Chanson de Maxence (You must believe in spring), The Happy Ending extrait du film homonyme ou encore le thème principal de la bande originale du film Un été 42 (The summer knows), sont devenues des standards de jazz.

Compositeur pour le cinéma

Le tournant des années 1960 et l'émergence de la Nouvelle Vague vont ancrer définitivement Michel Legrand dans le monde de la musique de film. Il travaille pour Agnès Varda (Cléo de 5 à 7 en 1962), Jean-Luc Godard (Une femme est une femme en 1961, Vivre sa vie en 1962 et Bande à part en 1964) et surtout Jacques Demy (Lola en 1961, Les Parapluies de Cherbourg en 1964, Les Demoiselles de Rochefort en 1967, Peau d'âne en 1970) avec qui il invente la comédie musicale à la française. Ainsi Les Parapluies de Cherbourg est un film chanté en continu où tous les dialogues sont inspirés par la musique, ce qui était novateur à l'époque.

En 1966, après avoir été nommé aux Oscars pour son travail sur Les Parapluies de Cherbourg, il décide d'aller tenter sa chance à Hollywood et s'installe à Los Angeles. Ses amitiés avec Quincy Jones et Henry Mancini l'aident grandement à se faire une place dans ce milieu hautement concurrentiel et lui permettent de rencontrer les paroliers Alan et Marilyn Bergman.

En 1968, il est appelé à la rescousse par le réalisateur Norman Jewison qui n'arrive par à monter son dernier film tout en ayant 5 heures d'images déjà tournées. Michel Legrand propose alors de composer seul, sans contrainte et en n'ayant vu le film qu'une seule fois, une heure et demie de musique originale, pour que le réalisateur puisse ensuite monter son film en se calant sur cette musique. Le procédé est inédit car d'habitude à Hollywood la musique de film est créée et ajoutée après que le film est tourné et monté. Le résultat donne un film novateur pour l'époque, L'Affaire Thomas Crown où les plans suivent le rythme de la bande originale. Le film et sa musique sont un succès, et la chanson phare de la bande originale, The Windmills of Your Mind (Les Moulins de mon cœur) vaut à Michel Legrand de recevoir l'année suivante l'Oscar de la meilleure chanson originale.

Deux ans plus tard, il reçoit l'Oscar de la meilleure musique de film pour Un été 42 de Robert Mulligan (1971) dont la chanson-thème The Summer Knows par Barbra Streisand rencontre le succès. Entre 1971 et 1975, nommé vingt-sept fois aux Grammy Awards, il en remporte cinq. Il décroche un troisième Oscar pour Yentl de Barbra Streisand en 1983. La même année, il compose la bande sonore de Jamais plus jamais d'Irvin Kershner, ultime James Bond avec Sean Connery dont la chanson-titre est écrite par Alan et Marilyn Bergman.

Ses deux dernières compositions pour le cinéma ont été pour des films de Xavier Beauvois : La Rançon de la gloire avec Benoît Poelvoorde et Roschdy Zem (2015) puis Les Gardiennes avec Nathalie Baye et Laura Smet (2017).

Il a composé en tout plus de deux cents musiques pour le cinéma et la télévision.

Compositeur, arrangeur, et interprète pour la chanson

Michel Legrand a enregistré avec différentes vedettes de la chanson dans des genres variés : Catherine Sauvage, Henri Salvador, Charles Aznavour, Zizi Jeanmaire, Frank Sinatra, Sarah Vaughan, Jack Jones, Tereza Kesovija, Ella Fitzgerald, Jessye Norman, Perry Como, Lena Horne, Kiri Te Kanawa, James Ingram, Johnny Mathis, Barbra Streisand, Caterina Valente, Frankie Laine, Nana Mouskouri, Frida Boccara, Danièle Licari, Raymond Devos, Stéphane Grappelli, Mireille Mathieu, Claude Nougaro, Mario Pelchat et plus récemment avec Natalie Dessay.

En 1962, il convainc Jacques Canetti de signer, chez Philips, avec Claude Nougaro, alors quasi inconnu, dont il réalise et compose la musique de son second disque, celui de la reconnaissance (le Cinéma, Les Don Juan, Le rouge et le noir, Tout feu tout femme...) et assure les orchestrations (également sur Le Jazz et la Java et Une petite fille).

Musique classique

Michel Legrand est également auteur de deux opéras et ballets ainsi que de deux concertos.

En tant que pianiste soliste, il s'est produit avec de nombreux orchestres à travers le monde, notamment ceux de Saint-Pétersbourg, Vancouver, Montréal, Atlanta et Denver.

Chanteur

À partir de 1964, Michel Legrand prend la décision d'interpréter lui-même les chansons qu'il compose. Il travaille et se construit un répertoire avec deux auteurs Eddy Marnay et Jean Dréjac. Pour son album Attendre… sorti en 1980, il est interprète, auteur et compositeur.

Vie privée

Michel Legrand a été marié à Christine Bouchard, mannequin, puis à Isabelle Rondon (en 1994).

En 2013, il se sépare de la harpiste Catherine Michel.

Le 16 septembre 2014, il épouse à la mairie de Monaco la comédienne Macha Méril, avec laquelle il avait déjà eu une liaison quarante ans auparavant, liaison que Macha Méril qualifie de purement platonique,. La cérémonie religieuse a lieu le lendemain à Monaco, lors d'une cérémonie orthodoxe.

Il est le père de Dominique Rageys (née en 1952), fondatrice avec son mari du rallye « Maroc Classic », d'Hervé Legrand (né en 1959), pianiste et compositeur, de Benjamin Legrand (né en 1962), chanteur, et d'Eugénie Angot (née en 1970), cavalière de niveau international.

Sa sœur aînée, la chanteuse Christiane Legrand (1930-2011), a été successivement membre de groupes de jazz vocal tels que les Blue Stars, Les Double Six et les Swingle Singers. Il est le demi-frère de l'écrivain Benjamin Legrand et du peintre Olivier Legrand. Il est l'oncle de Victoria Legrand, chanteuse du groupe Beach House et du vidéaste Alistair Legrand (enfants d'Olivier Legrand).

Naturalisé américain vers la fin de sa vie, il renonce volontairement en 2011 à la nationalité française en demandant sa libération des liens d’allégeance à l'égard de la France,.

Mort

Michel Legrand meurt de septicémie, dans la nuit du 25 au 26 janvier 2019, à l’hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, où il était hospitalisé depuis deux semaines pour une infection pulmonaire. Ses funérailles sont célébrées à Paris en la cathédrale Saint-Alexandre-Nevsky le 1er février 2019. Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise.

Distinctions

  •  : officier de la Légion d'honneur
  •  : commandeur de la Légion d'honneur

Hommages

Le 5 décembre 2007, la faculté de musique de l'université de Montréal, au Québec, lui décerne un doctorat honorifique visant à souligner le caractère exceptionnel de sa carrière

À l'occasion de ses cinquante ans de carrière, début 2009, un hommage lui est rendu à la Cinémathèque française à Paris, avec la projection de la plupart des films dont il a écrit la partition. Il donne également pour l'occasion trois concerts salle Pleyel et accorde de multiples interviews à la radio et la télévision.

Comme suite à son décès, de nombreux artistes ont repris un de ses plus grands succès, Les Moulins de mon cœur.

Le , la passerelle Michel-Legrand est inaugurée à Cherbourg-en-Cotentin en présence de Macha Méril. Elle traverse le bassin du Commerce et est située non loin de la place Jacques-Demy.

Publication

En 2013, Michel Legrand coécrit avec Stéphane Lerouge, spécialiste de la musique au cinéma, sa première autobiographie, Rien n'est grave dans les aigus, où il évoque de manière libre et non chronologique, sa formation, ses rencontres, ses choix de parcours, son goût pour la musique au pluriel.

En 2018, ce livre est réédité et complété sous le titre : J'ai le regret de vous dire oui.

Œuvres

Cinéma

Années 1950

Années 1960

Années 1970

Années 1980

Années 1990

Années 2000

Années 2010

Télévision

Musique/Théâtre

  • 1997 : Le Passe-muraille, opéra-bouffe en collaboration avec Didier van Cauwelaert ,.
  • 2011 : Liliom, ballet de John Neumeier,.
  • 2014 : Dreyfus, opéra, livret de Didier van Cauwelaert d'après l'Affaire Dreyfus,.
  • 2017 : Concerto pour piano et Concerto pour violoncelle.

Disques

En tant que musicien

En tant qu'arrangeur

  • 1998 : Les Moulins de mon cœur avec Maurice André à la trompette, CD EMI Classics
  • 2011 : Noël ! Noël !! Noël !!!

En tant que chanteur

Divers

  • 1964 : indicatif de RTL,
  • 1970 : musique de scène de Jarry sur la butte d'après les œuvres complètes d'Alfred Jarry, mise en scène Jean-Louis Barrault, Élysée-Montmartre
  • 1994 : Michel Legrand apparaît dans la série télévisée d'animation Il était une fois… les Découvreurs (épisode 19 : intitulé Marconi et les ondes), dont il a composé la bande son (accompagnement musical et chanson du générique).

Distinctions

Récompenses

  • Golden Globes 1969 : Meilleure chanson originale pour The Windmills of Your Mind dans L'Affaire Thomas Crown
  • Oscars 1969 : Meilleure chanson originale pour The Windmills of Your Mind dans L'Affaire Thomas Crown
  • BAFA 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42
  • Oscars 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42
  • Apex[Quoi ?] 1982 : Musique originale (comédie) pour Best Friends
  • Apex 1983 :
    • Chanson originale (drame) pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl
    • Chanson originale de trame/adaptation/compilation (drame) pour Yentl
  • Fennecus[Quoi ?] 1983 :
    • Meilleure partition de chansons originale ou adaptée pour Yentl
    • Chanson originale pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl
  • Oscars 1984 : Meilleure adaptation musicale pour Yentl
  • Molières 1997 : Molière du spectacle musical pour Le Passe-muraille
  • Henry Mancini Awards 1998 (ASCAP) pour Le Passe-muraille
  • Aigle d'or 2002 : Contribution exceptionnelle au cinéma mondial
  • Félix 2009 : Album de l'année - jazz interprétation
  • Prix littéraire du syndicat français de la critique de cinéma 2013 : Rien n'est grave dans les aigus

Nominations

  • Grammy Awards 1966 : Meilleure partition originale écrite pour un film ou une émission télé pour Les Parapluies de Cherbourg
  • Golden Globes 1969 : Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
  • Oscars 1969 :
    • Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
    • Meilleure adaptation musicale pour Les Demoiselles de Rochefort
  • BAFA 1970 : Meilleure musique de film pour L'Affaire Thomas Crown
  • Golden Globes 1970 :
    • Meilleure musique de film pour The Happy Ending
    • Meilleure chanson pour What Are You Doing for the Rest of Your Life? dans The Happy Ending
  • Oscars 1970 : Meilleure chanson originale pour What Are You Doing for the Rest of Your Life? dans The Happy Ending
  • Golden Globes 1971 :
    • Meilleure musique de film pour Les Hauts de Hurlevent
    • Meilleure chanson originale pour Pieces of Dreams dans Pieces of Dreams
  • Oscars 1971 : Meilleure chanson originale pour Pieces of Dreams dans Pieces of Dreams
  • Golden Globes 1972 : Meilleure musique de film pour Un été 42 et Le Mans
  • Primetime Emmy Awards 1972 : Meilleure musique pour une mini-série ou épisode spécial pour Brian's Song
  • Golden Globes 1973 : Meilleure musique de film pour Lady Sings the Blues
  • Golden Globes 1974 :
    • Meilleure musique de film pour Breezy
    • Meilleure chanson originale pour Breezy's Song dans Breezy
  • BAFA 1975 : Meilleure musique de film pour Les Trois Mousquetaires
  • Grammy Awards 1975 : Meilleur album d'une partition originale écrite pour un film pour Les Trois Mousquetaires
  • César 1981 : Meilleure musique de film pour Atlantic City
  • Golden Globes 1981 : Meilleure chanson originale pour Yesterday's Dreams dans Falling in Love Again
  • César 1982 : Meilleure musique de film pour Les Uns et les Autres avec Francis Lai
  • Primetime Emmy Awards 1982 : Meilleure musique pour une mini-série ou épisode spécial : Une femme nommée Golda
  • Oscars 1983 : Meilleure chanson originale pour How Do You Keep the Music Playing? dans Best Friends
  • Golden Globes 1984 :
    • Meilleure musique de film pour Yentl
    • Meilleure chanson originale pour The Way He Makes Me Feel dans Yentl
  • 1984 : Meilleure chanson originale pour Papa, Can You Hear Me? et The Way He Makes Me Feel dans Yentl
  • César 1985 : Meilleure musique de film pour Paroles et Musique
  • Grammy Awards 1985 : Meilleur album d'une partition instrumentale écrite pour un film ou une émission télé pour Yentl
  • Australian Film Institute Awards 1991 : Meilleure trame originale de film pour Dingo
  • Tony Awards 2003 : Meilleure partition originale pour Amour (Le Passe-muraille)
  • Drama Desk Awards 2003 : Partition originale exceptionnelle (Outstanding Original Score) pour Amour

Anecdotes

  • Jacques Demy, obtenant la Palme d'or (Grand prix) au Festival de Cannes 1964 pour Les Parapluies de Cherbourg, tint à le recevoir avec Michel Legrand, indissociable du projet avec sa musique et ses dialogues intégralement chantés,.

Notes et références

Voir aussi

Liens externes

  • Site officiel
  • Notices dans des dictionnaires ou encyclopédies généralistes : Encyclopædia Britannica • Encyclopædia Universalis • Gran Enciclopèdia Catalana • Who's Who in France
  • Ressources relatives au spectacle :
    • Les Archives du spectacle
    • (en) Internet Broadway Database
  • Ressources relatives à l'audiovisuel :
    • Allociné
    • Unifrance
    • (en) AllMovie
    • (en) Internet Movie Database
  • Ressources relatives à la musique :
    • AllMusic
    • BBC Music
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    • MusicBrainz
    • Songwriters Hall of Fame
    • (en) Billboard
    • (en) Discogs
    • (en) Songkick
  • Site consacré aux musiques de films de Michel Legrand
  • Biographie de Michel Legrand sur Radio France internationale
  • Concert de Michel Legrand, donné et filmé le 10 avril 2013 à La cinémathèque française
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Source : Article Michel Legrand de Wikipédia

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