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Robert Zemeckis

 
Robert Zemeckis. Source: Wikipedia

Robert Lee Zemeckis est un réalisateur, producteur et scénariste américain né le à Chicago (Illinois).

Découvert grâce au film d'aventure À la poursuite du diamant vert, il a entre autres réalisé la trilogie Retour vers le futur, Qui veut la peau de Roger Rabbit, Seul au monde et Forrest Gump qui a notamment été récompensé par 6 Oscars.

Biographie

Jeunesse et révélation (1972-1984)

Robert Zemeckis est diplômé de l'Université de la Californie du Sud en cinéma-télévision. Il s'est très vite fait connaître en remportant un Student Academy Awards pour son film A Field of Honor (1973) auquel ont succédé de nombreux films primés.

Il se fait remarquer par Steven Spielberg, qui, impressionné, accepte d'être producteur exécutif sur ses deux premiers longs-métrages : en 1978 Crazy Day (I Wanna Hold Your Hand) - et en 1980 La Grosse Magouille, que Zemeckis co-écrit avec son collaborateur Bob Gale. Les deux films sont bien reçus par la critique, mais échouent commercialement. Le tandem a une autre histoire en stock, celle d'un adolescent voyageant dans le temps, mais aucun studio n'y croit. C'est l'acteur Michael Douglas qui propose finalement à Zemeckis de mettre en scène un projet de comédie romantique d'aventure dont il serait la star, aux côtés de Kathleen Turner.

En 1984, À la poursuite du diamant vert est un nouveau succès critique et fonctionne plutôt bien au box-office, à la surprise de nombreux professionnels. Le réalisateur y rencontre surtout le compositeur Alan Silvestri, qui assurera désormais la bande son de tous ses films.

Consécration (1985-1990)

Les studios Universal donnent alors le feu vert au projet chéri par Zemeckis et Gale. En 1985, Retour vers le futur sort dans les salles américaines, et connait un énorme succès critique et commercial. Avec Gale, il décroche sa première nomination à l'Oscar, celui du meilleur scénario. Le cinéaste profite de cette reconnaissance pour s'atteler à un projet risqué, d'un point de vue technologique et commercial, pour les studios Disney : avec Qui veut la peau de Roger Rabbit, il peaufine en effet le procédé combinant animation et prises de vue réelles, et livre une satire du show-business qui est acclamée par la critique, en remportant 4 Oscars. Le score du film au box-office de l'année 1988 confirme le potentiel commercial du cinéaste.

Il tourne consécutivement Retour vers le futur 2 et Retour vers le futur 3, qui sortent respectivement en 1989 et 1990 : deux nouveaux chapitres qui formeront une trilogie culte du cinéma hollywoodien. Celle-ci érige le jeune Michael J. Fox en star mondiale, et associe des effets spéciaux révolutionnaires (dont les fameuses voitures volantes empruntées à Blade Runner) à un scénario riche et complexe. Il s'agit pourtant du dernier travail de Zemeckis en tant que scénariste avant longtemps.

Le réalisateur s'impose alors aux côtés de ses amis et ex-mentors George Lucas et Steven Spielberg, comme l'un des plus grands « entertainers » (« faiseur de divertissements ») du cinéma américain.

Confirmation critique et commerciale (1991-2000)

Fort de ce début prestigieux, le cinéaste parcourt les années 1990 en mettant en scène des stars hollywoodiennes, et en visitant des genres chaque fois différents : en 1992, il dirige Bruce Willis et Goldie Hawn pour la comédie noire La mort vous va si bien ; en 1994, il livre la comédie mélodramatique épique Forrest Gump, qui constitue son plus gros succès commercial à ce jour, et remporte 6 Oscars, dont celui du meilleur réalisateur, et du meilleur acteur pour Tom Hanks. Fort de cette reconnaissance, il parvient à lancer la production de Contact, un ambitieux récit de science-fiction resté en gestation un certain temps. Porté par la star Jodie Foster, le film est très attendu et convainc la critique et le public en 1997, mais de façon moins unanime.

L'année 2000 marque un tournant : le réalisateur retrouve en effet Tom Hanks pour le film d'aventure Seul au monde, un drame inspiré du mythe de Robinson Crusoe, qui connait un énorme succès critique et commercial, et vaut à l'acteur une nouvelle nomination à l'Oscar du meilleur acteur. Pour des besoins de réalisme, le tandem filme une partie du film au début de l'année 1999, et le reste du film un an plus tard. Soit le temps nécessaire pour Hanks de perdre suffisamment de masse corporelle. Entretemps, Zemeckis met en boite un thriller psychologique avec Harrison Ford et Michelle Pfeiffer. Intitulé Apparences, le film, basé sur une idée de Spielberg, et stylistiquement influencé par Alfred Hitchcock, divise beaucoup la critique, mais fonctionne commercialement. Mais il permet surtout à la caméra du cinéaste de s'affranchir des lois de la physique, grâce au numérique.

Expérimentations numériques (2004-2010)

Car Zemeckis semble désormais prêt à laisser libre cours à ses expérimentations visuelles : si La mort vous va si bien regorgeait de trucages numériques à une époque où ils étaient encore peu répandus, et que Forrest Gump intégrait déjà l'acteur Tom Hanks dans de nombreuses scènes d'archives historiques, il avait aussi réussi, à la télévision, à faire tenir à Humphrey Bogart le rôle principal d'un épisode des Contes de la crypte, près de 40 ans après sa mort, par le truchement d'astuces visuelles. '

C'est donc dans cette continuité qu'il initie en 2004, dans Le Pôle express une nouvelle technique de capture de mouvement qu'il a lui-même développée, la performance capture, qui change radicalement la façon de concevoir les films en permettant de se libérer définitivement des contraintes du réel. Investi dans le projet, il participe même à l'écriture, et dirige une troisième fois Tom Hanks. Le cinéaste s'impose aussi comme l'un des pionniers de la 3D numérique (Le Pôle Express est un des premiers films conçu dans ce format), et le premier à utiliser la 3D pour ses possibilités narratives, et non pas uniquement comme moyen d'immersion.

En 2007, avec La Légende de Beowulf, il poursuit cette aventure numérique, cette fois en s'appuyant sur un casting de stars dominé par Angelina Jolie. Le long-métrage, qui déçoit commercialement, conforte néanmoins son intérêt pour les grandes sagas, et la littérature anglo-saxonne (Shakespeare étant très souvent cité et utilisé).

Il conclut cette trilogie en 2009 avec Le Drôle de Noël de Scrooge, qu'il écrit avec Jim Carrey en tête. Mais le film échoue commercialement, et ne convainc pas la critique. Il s'agit pourtant du plus gros budget dont il ait bénéficié durant sa carrière.

En 2010, la fermeture de son studio, ImageMovers, fondé en 1997, et renommé ImageMovers Digital en 2007 à la suite du rachat par la Walt Disney Company, marque la fin d'une ère.

Retour aux sources (2012-)

En 2012, le réalisateur revient donc au cinéma traditionnel avec le drame Flight, porté par Denzel Washington. Le long-métrage n'est pas exempt de morceaux de bravoure cinématographique, témoignant de la persistante inclinaison du réalisateur pour les exercices de mise en scène, au service du spectaculaire et d'une aventure humaine. Le film marque aussi son retour à des budgets plus modestes : 30 millions de dollars contre 200 pour Le Drôle de Noël de Scrooge.

Il met ensuite en scène The Walk : Rêver plus haut, film biographique sur le funambule français Philippe Petit, incarné par l'américain Joseph Gordon-Levitt. Le film sort en 2015. Il s'agit d'un projet que Zemeckis a en tête depuis 2006 : il envisageait de le réaliser intégralement en capture de mouvement, mais le film aurait coûté trop cher. Seules certaines scènes bénéficieront donc de ce traitement.

Son film suivant, Alliés, sort fin 2016. Il s'agit d'un thriller romantique sur fond de Seconde Guerre mondiale. Brad Pitt et Marion Cotillard y incarnent deux espions qui tombent amoureux à Casablanca.

Il réalise ensuite le drame Bienvenue à Marwen, inspiré du documentaire Marwencol (en) de Jeff Malmberg, lui-même basé sur la vie de Mark Hogancamp. Steve Carell y incarne un ancien marine resté plusieurs jours dans le coma après un passage à tabac. Frappé d'amnésie, il va se créer un monde imaginaire, Marwencol,.

Filmographie

Réalisateur

Cinéma

  • 1972 : The Lift (court métrage) - également scénariste
  • 1973 : A Field of Honor (court métrage) - également scénariste
  • 1978 : Crazy Day (I Wanna Hold Your Hand) - également scénariste
  • 1980 : La Grosse Magouille (Used Cars) - également scénariste
  • 1984 : À la poursuite du diamant vert (Romancing the Stone)
  • 1985 : Retour vers le futur (Back to the Future) - également scénariste
  • 1988 : Qui veut la peau de Roger Rabbit (Who framed Roger Rabbit)
  • 1989 : Retour vers le futur 2 (Back to the Future Part II)
  • 1990 : Retour vers le futur 3 (Back to the Future Part III)
  • 1992 : La mort vous va si bien (Death Becomes Her)
  • 1994 : Forrest Gump
  • 1997 : Contact
  • 2000 : Apparences (What Lies Beneath)
  • 2000 : Seul au monde (Cast Away)
  • 2004 : Le Pôle express (The Polar Express) - également scénariste
  • 2007 : La Légende de Beowulf (Beowulf)
  • 2009 : Le Drôle de Noël de Scrooge (A Christmas Carol)
  • 2012 : Flight
  • 2015 : The Walk : Rêver plus haut (The Walk) - également scénariste
  • 2016 : Alliés (Allied)
  • 2018 : Bienvenue à Marwen (Welcome to Marwen)

Télévision

  • 1985 : Histoires fantastiques, épisode Go to the Head of the Class
  • 1989 : Les Contes de la crypte, épisodes And All Through the House, Yellow, et You, Murderer
  • 1991 : Two-Fisted Tales, épisode Yellow
  • 1993 : Johnny Bago, épisode Johnny Bago Free at Last
  • 1999 : The 20th Century: The Pursuit of Happiness

Scénariste

  • 1978 : Crazy Day (I Wanna Hold Your Hand) de lui-même
  • 1980 : La Grosse Magouille (Used Cars) de lui-même
  • 1979 : 1941 de Steven Spielberg
  • 1985 : Retour vers le futur de lui-même
  • 1992 : Les Pilleurs de Walter Hill
  • 2004 : Le Pôle express (The Polar Express) de lui-même
  • 2015 : The Walk : Rêver plus haut (The Walk) de lui-même
  • 2018 : Bienvenue à Marwen (Welcome to Marwen) de lui-même

Producteur / producteur délégué

Cinéma

NB : il est producteur de la plupart de ses films comme réalisateur

  • 1992 : L'Œil public (The Public Eye) de Howard Franklin
  • 1995 : Le Cavalier du Diable (Tales from the Crypt presents: Demon Knight) d'Ernest R. Dickerson et Gilbert Adler
  • 1996 : Fantômes contre fantômes (The Frighteners) de Peter Jackson
  • 1996 : La Reine des vampires (Tales from the Crypt Presents: Bordello of Blood) de Gilbert Adler
  • 1999 : La Maison de l'horreur (House on Haunted Hill) de William Malone
  • 2002 : 13 fantômes (Thirtheen Ghosts) de Steve Beck
  • 2002 : Le Vaisseau de l'angoisse (Ghost Ship) de Steve Beck
  • 2003 : Les Associés (Matchstick Men) de Ridley Scott
  • 2003 : Gothika de Mathieu Kassovitz
  • 2005 : La Maison de cire (House of Wax) de Jaume Collet-Serra
  • 2005 : The Prize Winner of Defiance, Ohio de Jane Anderson
  • 2006 : Vacances sur ordonnance (Last Holiday) de Wayne Wang
  • 2006 : Monster House de Gil Kenan
  • 2007 : Les Châtiments (The Reaping) de Stephen Hopkins
  • 2011 : Milo sur Mars (Mars Needs Moms) de Simon Wells
  • 2011 : Real Steel de Shawn Levy

Télévision

  • 1989-1996 : Les Contes de la crypte (Tales from the Crypt)
  • 1997 : Expériences interdites (Perversions of Science)
  • depuis 2018 : Manifest
  • depuis 2019 : Project Blue Book

Box-office

Les films de Robert Zemeckis ont remporté 4,72 milliards de dollars de recettes dans le monde entier et 2,12 milliards aux États-Unis[réf. nécessaire], il est actuellement le septième cinéaste le plus rentable de l'histoire du cinéma[réf. nécessaire].

Distinctions

Récompenses

  • 1995 : Oscar du meilleur réalisateur pour Forrest Gump
  • 1995 : Golden Globe du meilleur réalisateur pour Forrest Gump

Nominations

Références

Liens externes

  • (en) Robert Zemeckis sur l’Internet Movie Database
  • Robert Zemeckis sur Allociné
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DVD

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