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Stan Lee

 
Stan Lee. Source: Wikipedia

Stanley Lieber, dit Stan Lee, né le à New York et mort le à Los Angeles, est un scénariste américain et éditeur de comics. Son nom est associé à Marvel Comics, pour lequel il a imaginé les super-héros Spider-Man, Hulk, Iron Man, les Avengers, les X-Men, ainsi que bien d'autres personnages. Il se surnommait lui-même « Stan the Man ».

Lee est — avec des dessinateurs comme Jack Kirby et Steve Ditko — le co-créateur de plusieurs milliers de personnages qui sont le fondement de l'univers Marvel. À compter des années 1960, le succès de ses séries a permis l'ascension de Marvel Comics, passé avec le temps du rang de petite société d'édition à celui de groupe industriel multimédia. Il est aussi reconnu pour avoir contribué à ce que les comics américains s'émancipent d'un registre artistique à l'origine réservé à un lectorat pour la jeunesse, pour atteindre tous les publics.

Après son départ de Marvel, il crée, en novembre 2001, un nouveau studio nommé POW! Entertainment. Demeuré associé à Marvel en tant que symbole historique de l'entreprise, il est crédité comme producteur exécutif de la plupart des adaptations audiovisuelles des comics mettant en scène ses personnages. Dans les dernières années de sa vie, dès le début des années 2000, et principalement après la création de l'univers cinématographique Marvel, le rachat de Marvel par Disney en 2009, et le succès mondial des films alors produits, il fait des apparitions dans chacun d'entre eux, avec des caméos devenus cultes.

Biographie

Famille

Stanley Lieber, né en 1922 à New York, est un fils d'immigrants roumains juifs venus s’installer aux États-Unis. Il grandit dans le quartier de Washington Heights durant la Grande Dépression. D’origine très modeste, en parallèle de ses études à la DeWitt Clinton High School (en), une université du Bronx, il enchaîne les petits boulots pour aider sa famille.

Jeunesse et débuts

Alors qu'il est encore mineur, Stan Lee commence à travailler dès 1940 comme assistant, homme à tout faire, puis rédacteur pour l'éditeur de bandes dessinées bon marché (pulps) Timely Comics, avec l’appui de son oncle Robbie Solomon. Le patron de Timely Comics, Martin Goodman, est un de ses cousins par alliance. D'un naturel bavard et persévérant, il se retrouve vite sous l'autorité de Joe Simon et Jack Kirby, les dessinateurs vedettes de Timely Comics. Il sert les cafés, apporte les sandwichs, mais effectue aussi de petits travaux sur les planches avant publication.

Sa première œuvre publiée est une page de texte datée de 1941 dans le comics Captain America. À l’époque, les comics comportaient deux pages rédigées, ce qui permettait de bénéficier d’un tarif postal préférentiel, et les auteurs n'avaient aucun problème à en déléguer la rédaction, puisqu'ils pensaient qu’elles n’étaient pas lues. Très vite, il utilise le pseudonyme « Stan Lee » (qui dérive de son vrai nom), ayant pour projet de réserver « Stanley Martin Lieber pour le grand roman que je n’ai jamais écrit ». Bien vite, il devient scénariste à part entière. Travailleur passionné, il rédige des scripts des séries dessinées à la chaîne, et sous différents pseudonymes, afin de laisser croire que Timely Comics emploie un grand nombre de scénaristes. Puis, à la suite du départ de Jack Kirby et Joe Simon (à cause d’un désaccord avec Martin Goodman sur leur rémunération), Lee devient le rédacteur en chef de Timely, à moins de 20 ans.

En , Stan Lee est appelé sous les drapeaux. Il est cantonné en Caroline du Nord puis dans l'Indiana, où il dessine des documents pédagogiques comme des posters pour prévenir la syphilis. Il est aussi l'un des neuf appelés américains à servir comme auteur dramatique.

Après la guerre, l'industrie des comics traverse une crise et Timely connaît différents échecs dans les années 1950. Les comics étant accusés de favoriser la délinquance juvénile, les ventes de comics de super-héros accusent une baisse notable. Timely Comics, devenu Atlas Comics en 1951, tente également d’affronter une crise concernant sa structure de distribution des numéros. Malgré les problèmes, Stan Lee reste fidèle au poste : il écrit des scénarios de comics dans tous les genres en vogue (romance, guerre, fantastique, western et science-fiction) en se consacrant aux titres les plus vendeurs, attendant un hypothétique retour en grâce. À la fin des années 1950, il devient las de son travail et songe à démissionner après vingt ans de bons et loyaux services. À l'époque, il est l’un des derniers salariés à travailler à plein temps pour Martin Goodman.

L'Âge d'or Marvel

Au début des années 1960, l'éditeur concurrent DC Comics relance le genre des comics de super-héros, obtenant un grand succès avec la série Justice League of America qui narre les aventures d’une alliance emmenée par Wonder Woman et Flash. Martin Goodman, souhaitant profiter lui aussi de ce regain de popularité, enjoint Stan Lee à mettre au point leur propre équipe de « super vengeurs » pour Marvel Comics (le nouveau nom de l'éditeur succédant à Atlas Comics et Timely Comics).

En 1961, Stan Lee et Jack Kirby (que Lee a fait revenir en 1958) créent la série Les Quatre Fantastiques qui révolutionne les bandes dessinées de super-héros de l'époque ; la structure des récits est en effet plus adulte, en rupture avec les habitudes narratives classiques. Les personnages sont aux prises avec des problèmes personnels divers (sentimentaux, financiers), se chamaillent et usent éventuellement de l'argot. Le succès n’est pas immédiat, mais se consolide au fil du temps, Les Quatre Fantastiques devenant la plus longue série éditée par Marvel, jusqu’en 2011. Portée par l'imagination sans limite de Kirby et le sens du soap opera de Lee, Les Quatre Fantastique deviendra culte et fera de Marvel l'un des leaders du marché.

Dans la foulée, Lee et Kirby multiplient les créations qui suivent souvent la même recette : Hulk (1962), Thor (1962), X-Men (1963), Avengers (1963). Avec les dessinateurs Steve Ditko, Don Heck ou encore Bill Everett, Lee donnera naissance à d’autres super-héros qui connaîtront eux aussi le succès : Spider-Man (1962), Iron Man (1963), Docteur Strange (1963) ou Daredevil (1964), et symboliseront l'âge d'argent des comics.

Ces personnages humains, faillibles, sont parfois torturés et souvent craints par la population, ce qui tranche résolument avec les super-héros « positifs » de DC Comics (Superman, Wonder Woman, etc.). Parmi ses héros, Stan Lee déclarera avoir une certaine faiblesse pour La Chose (The Thing), un personnage rendu prisonnier de son corps de pierre et objet de beaucoup de questions existentielles. Certains personnages négatifs (les « super-vilains ») sont, eux aussi, en proie à des questions existentielles et des souffrances personnelles qui les rendent plus humains et faillibles, tel L'Homme-sable, dont les mauvaises actions sont motivées par la nécessité de trouver de l'argent pour soigner sa petite fille malade.

Cocréateur de la majorité des personnages, Lee s'occupe aussi du courrier des lecteurs, des revues et du matériel rédactionnel. Entouré d'une équipe de dessinateurs de grand talent (principalement Jack Kirby et Steve Ditko, puis John Romita, Gene Colan, etc.), il leur délègue progressivement la construction des intrigues, se réservant l'écriture des dialogues. Cette méthode, qui fait des dessinateurs les coscénaristes des revues qu'ils dessinent, permet d'obtenir des récits dynamiques, axés sur le dessin et l'action. Le rôle de coscénariste des dessinateurs n'est cependant pas reconnu et tous les personnages qu'ils contribuent à créer demeurent la propriété de Marvel.

Dans les années 1980, Jack Kirby, en conflit avec son ancien éditeur au sujet de la propriété de ses planches originales, reproche vivement à Stan Lee ses méthodes de travail et le fait de s'être approprié certaines de ses idées.

Ambassadeur Marvel

Dans les années 1970, Stan Lee abandonne progressivement l'écriture de scénarios et la gestion éditoriale des revues. Confiant ses personnages à une équipe de jeunes auteurs qu'il a formés (Roy Thomas, Gerry Conway, Len Wein…), il se consacre à la tournée des universités ou aux relations avec la presse, afin de faire connaître l'univers Marvel. Il se charge également d'initier et de superviser plusieurs adaptations télévisées de ses super-héros, telles que les séries Spider-Man ou L'Incroyable Hulk. Il intervient ainsi sur une quinzaine de projets de films, dessins animés, séries télévisées transposant les héros Marvel à l'écran, sans que ces projets se concrétisent à chaque fois.

Indépendance

À la fin des années 1990, le groupe Marvel traverse une grave crise financière et renégocie le contrat qui le lie à Stan Lee. À cette occasion, Lee perd l'exclusivité qui le liait à Marvel. S'il conserve un titre de producteur exécutif sur les films adaptés de ses personnages (Spider-Man, X-Men…), il peut dès lors initier des projets pour d'autres éditeurs. Il coécrit ainsi la collection Just Imagine pour DC Comics, réinventant le temps d'un album les héros de l'éditeur concurrent principal de Marvel (Superman, Batman…).

En 1998, il fonde la Stan Lee Entertainment pour la création d'œuvres sur Internet mais la société fait faillite en décembre 2000. Il monte alors en 2001 la structure de production POW! Entertainment qui développe des projets pour la télévision ou le cinéma. En 2008, il crée même une nouvelle ligne de comics pour l'éditeur indépendant Boom Studios, créant et supervisant trois séries, animées ensuite par des auteurs comme Paul Cornell ou Mark Waid. Le , Disney et POW! Entertainment signent un contrat pour la production de trois films.

En 2009, il se lance dans le manga en créant Heroman — qui sera adapté en dessin animé — et il scénarise le manga Ultimo avec Hiroyuki Takei.

Stan Lee demeure cependant lié à Marvel, pour qui il écrit ponctuellement des épisodes spéciaux, tels que Stan Lee Meets Spider-Man (nommé aux Eisner Awards 2007) ou Fantastic Four: The Lost Adventure, d'après des planches de Jack Kirby prévues pour Fantastic Four #102. Le , avec le rachat de Marvel Entertainment, Disney accroît son partenariat avec POW! Entertainment, le studio de Lee, et investit 2,5 millions de dollars dans le capital, soit 10 %.

En 2011, il monte un projet de série animée avec Arnold Schwarzenegger, intitulée The Governator mais, à cause du scandale lié aux infidélités conjugales de Schwarzenegger, les sociétés productrices se retirent du projet, celui-ci étant alors abandonné.

Vie privée et personnalité

Stan Lee se marie le avec la top-modèle et doubleuse britannique Joan Boocock Lee (en) (née Boocock),. Celle-ci meurt le à 95 ans Bien que de multiples sources la citent comme ayant 93 ans au moment de sa mort, le General Register Office (en) britannique montre qu'elle avait, en fait, 95 ans. Le couple a eu deux filles, Joan Celia « J. C. » Lee (née en 1950) et Jan Lee, qui est morte trois jours après sa naissance en 1953,. Affaibli dans ses dernières années et affecté par la mort de sa femme Joan, Stan Lee continuait cependant d’apparaître régulièrement en public.

Dans un documentaire de 2010 lui étant entièrement consacré, intitulé With Great Power : The Stan Lee Story, il affirme : « Je ne rêvais pas de faire des comics étant enfant. Je voulais être acteur. Mon premier héros était Errol Flynn ».

Stan Lee avait pris l’habitude de signer ses tribunes dans les comics avec l'expression « Excelsior », une expression dont personne ne saurait ce qu’elle signifie, afin de se démarquer de ses concurrents qui reprenaient ses gimmicks. (« Que signifie "Excelsior" ? Plus haut et plus loin vers une gloire supérieure. C’est ce que je vous souhaite à chaque fois que je finis de tweeter. Excelsior ! »).

Mort

Stan Lee meurt des suites d’une insuffisance cardiaque et respiratoire le à l’âge de 95 ans, à Los Angeles en Californie. Selon le site média TMZ, il souffrait également d'une pneumonie par aspiration que le médecin légiste a considéré comme une « affection importante contribuant au décès ».

À l'annonce de sa mort, les principaux acteurs ayant interprété ses personnages au cinéma lui rendent hommage sur les réseaux sociaux, saluant le génie créatif et le scénariste révolutionnaire, notamment les acteurs Robert Downey Jr., Hugh Jackman, Mark Ruffalo, Chris Evans ou Tom Holland, mais aussi le scénariste Frank Miller, l'acteur de la saga Star Wars Mark Hamill, et même les éditions DC Comics, éternelles rivales des éditions Marvel Comics, qui saluent notamment un homme qui « a changé notre façon de voir les héros ».

Apparitions dans les œuvres de fiction

Stan Lee est le producteur exécutif de plusieurs films ; il en profite pour faire des caméos (apparitions-éclair à la Alfred Hitchcock) dans la plupart des adaptations cinématographiques Marvel, ainsi que dans des séries télévisées liées aux super-héros Marvel. Il apparaît dans tous les films de l'univers cinématographique Marvel et dans plusieurs de l'univers cinématographique des X-Men.

Films et séries télévisées Marvel

Années 1980

  • 1982 : The Incredible Hulk : le narrateur
  • 1983 : Spider-Man and His Amazing Friends : le narrateur
  • 1989 : X-Men: Pryde of the X-Men : le narrateur
  • 1989 : Le Procès de l'incroyable Hulk ; le juré Foreman

Années 1990

  • 1994 : Les Quatre Fantastiques : lui-même
  • 1995 : Mallrats (Les Glandeurs) : lui-même
  • 1997 : L'Incroyable Hulk : Cliff Walters (voix)
  • 1998 : Spider-Man, l'homme-araignée : le narrateur

Années 2000

Années 2010

Autres apparitions et représentations

Films

Séries télévisées

Jeux vidéo

Clip musical

  • 2011 : G33k & G4m3r Girls (en) de Team Unicorn (en).

Distinctions

  • 1963 : prix Alley de la meilleure histoire courte pour « Origin of Spider-Man », dans ~Amazing Fantasy no 15 (avec Steve Ditko)
  • 1964-1969 : prix Alley du meilleur éditeur ; du meilleur scénariste
  • 1964 : prix Alley de la meilleure histoire courte pour « The Human Torch Meets Captain America » dans Strange Tales no 144 (avec Jack Kirby)
  • 1965 : prix Alley du meilleur roman pour Captain America Joins the Avengers, dans The Avengers no 4 (avec Jack Kirby) ; de la meilleure nouveauté pour Captain America (avec Jack Kirby)
  • 1966 : prix Alley de la meilleure histoire courte pour « The Origin of Red Skull », dans Tales of Suspense no 66 (avec Jack Kirby)
  • 1967 : prix Alley de la meilleure histoire complète pour « How Green was my Goblin » dans The Amazing Spider-Man no 39 (avec John Romita, Sr.) ; de la meilleure série complémentaire pour Tales of Asgard dans The Mighty Thor (avec Jack Kirby)
  • 1968 : prix Alley de la meilleure série complémentaire pour Tales of Asgard et Tales of the Inhumans, dans The Mighty Thor (avec Jack Kirby)
  • 1969 : prix Alley de la meilleure histoire complète (ex-aequo) pour « Origin of the Silver Surfer » dans The Silver Surfer no 1 (avec John Buscema) ; de la meilleure histoire courte pour « Today Earth Died » dans Strange Tales no 168 (avec Jim Steranko) ; de la meilleure série complémentaire pour Tales of the Inhumans, dans The Mighty Thor (avec Jack Kirby) ; de la meilleure nouveauté pour Le Surfeur d'Argent
  • 1970 : prix Alley de la meilleure histoire complète pour « ...And Who Shall Mourn for Him? » dans The Silver Surfer no 5 (avec John Buscema et Sal Buscema)
  • 1974 : prix Inkpot
  • 1989 : prix Eisner de la meilleure mini-série pour Silver Surfer : Parabole (avec Moebius)
  • 1992 : Prix Adamson (Suède) pour l'ensemble de son œuvre.
  • 1994 : Temple de la renommée Will Eisner
  • 1995 : Temple de la renommée Jack Kirby
  • 2000 : prix d'honneur du festival international du film pour enfant de Burbank
  • 2002 : prix Saturn d'honneur (Life Career Award)
  • 2008 : National Medal of Arts
  • 2009 : prix Scream spécial Comic-Con Icon
  •  : étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood,.
  • 2012 :
    • Prix d'honneur du festival du film de Savannah
    • Prix d'honneur de la Visual Effects Society
    • Prix Vanguard de la Producers Guild of America
  • 2017 : Disney Legend

Voix françaises

En France, Jean-Claude Montalban est la voix française régulière de Stan Lee.

Controverse

En , une masseuse, Maria Carballo, porte plainte contre Stan Lee pour agression sexuelle, l’accusant notamment d’attouchements et réclamant au moins 50 000 dollars de dommages et intérêts. Les faits remonteraient à avril 2017, quand Stan Lee se rendit à Chicago pour une convention de comic-books. L’avocat de Stan Lee dément cette version, affirmant à propos de son client « C’est une personnalité connue et je pense que c’est de l’extorsion [...] Il a 95 ans, je ne pense pas qu’il ferait ça ».

Les initiales des personnages de Stan Lee

Dans l'épisode 16 de la saison 3 de la série télévisée The Big Bang Theory, une coïncidence amusante est soulevée par Rajesh Koothrappali : il remarque en effet que certains personnages créés par Stan Lee ont les initiales de leurs noms et prénoms (ou de leur nom de héros) identiques : Bruce Banner, Doctor Doom (le pseudonyme de Victor Von Doom, le Docteur Fatalis en VF), Otto Octavius, Peter Parker, Susan Storm, Matt Murdock (Daredevil), Red Richards (Mr Fantastique), Scott Summers (Cyclope), Silver Surfer, Green Goblin (le Bouffon vert), Pepper Potts, Millie the Model, The Fantastic Four (Les Quatre Fantastiques), The Invincible Iron Man, Happy Hogan (en), Curt Connors (Le Lézard) (voire trois initiales, comme John Jonah Jameson, Dum Dum Dugan ou Fin Fang Foom), etc.

L'explication donnée par Stan Lee est simple : ayant créé un univers relativement vaste de personnages, il a inventé cette astuce mnémotechnique pour se souvenir des noms de ses créations.

Cependant, cet usage existe également avec de nombreux autres personnages de comics non inventés par Stan Lee (comme Lex Luthor, Lois Lane, Wonder Woman, voire, phonétiquement, Clark Kent, etc.) et plus généralement dans le dessin animé et la bande dessinée, notamment américains ou d'inspiration américaine (Krazy Kat, Donald Duck, Mickey Mouse, Bugs Bunny et Daffy Duck, Lucky Luke et Jolly Jumper, etc.).

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Stan Lee » (voir la liste des auteurs).

Annexes

Bibliographie

source utilisée pour la rédaction de cet article

  • (en) Shirrel Rhoades, A Complete History of American Comic Books, Peter Lang, , 353 p. (ISBN 1433101076, lire en ligne)
  • Jean-Marc Lainé, Stan Lee. Homère du XXe siècle, Les Moutons électriques, coll. « La Bibliothèque des miroirs », 2013.
  • (en) Jordon Raphael et Tom Spurgeon, Stan Lee and the Rise and Fall of the American Comic Book, Chicago Review Press, 2003.
  • Pauline Croquet, « Comment Stan Lee a révolutionné l’industrie du comics », Le Monde,‎ (lire en ligne)

Article connexe

  • Stan Lee's Verticus

Liens externes

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  • (en) Site officiel
  • (en) Biographie de Stan Lee sur Biography.com
  • (en) Stan Lee sur l’Internet Movie Database
  • Stan Lee sur Comics VF
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