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Christine and the Queens

 
Christine and the Queens. Source: Wikipedia

Christine and the Queens est le nom de scène d'Héloïse Letissier, une chanteuse, auteur-compositrice-interprète et productrice française née le à Nantes.

Elle connaît le succès en 2014, dès la sortie de son premier album Chaleur humaine, certifié disque de diamant en France. Nommée à cinq reprises, elle obtient deux récompenses aux Victoires de la musique 2015, dont celle de l'artiste interprète féminine de l'année. Elle obtient également le prix de la SACEM pour la chanson Christine.

En septembre 2018, elle sort son deuxième album Chris qui remporte un important succès international. Élu « Album de l'année » par The Guardian, son premier single Damn, dis-moi / Girlfriend est distingué comme « Chanson de l'année » par le TIME Magazine.

Biographie

Jeunesse et formation

Originaire de Saint-Sébastien-sur-Loire dans la banlieue sud-est de Nantes, elle commence l’apprentissage du piano à 4 ans, la danse classique à 5 ans, puis le modern-jazz. Elle débute l'écriture à 11 ans, âge où elle crée sa première nouvelle. Elle écrit aussi des poèmes, des pièces de théâtre. Des élèves au lycée la sollicitent pour écrire leurs lettres d'amours.

Son père est professeur d'anglais, spécialiste de la littérature victorienne à l’université de Nantes, et sa mère professeur de lettres classiques au collège, notamment celui du Loroux-Bottereau . Ses parents lui ont transmis « le goût de lire ». Elle a également un frère aîné, Florentin Létissier, professeur de sciences économiques et sociales et adjoint chargé de l’environnement et du développement durable à la mairie du 14e arrondissement de Paris,.

Elle étudie d'abord au lycée Clemenceau de Nantes, où elle suit l'option théâtre. Passionnée de littérature, elle continue ses études en hypokhâgne et khâgne au lycée Fénelon à Paris. En 2008, elle est reçue au concours d'entrée au département Lettres et arts de l'École normale supérieure de Lyon,, et (parallèlement) au Conservatoire d'Art dramatique.

En 2010, elle effectue un séjour à Londres, à la suite d'une rupture sentimentale et d'une dépression. Lors de son voyage, elle loge chez Madame Jojo's, un cabaret de drag queens de la ville et rencontre Russella qui lui ont appris, selon elle, à se décomplexer. Dès son retour en France, un déclic se produit : elle abandonne l’École normale supérieure au milieu de la deuxième année pour se consacrer pleinement à son projet musical nommé Christine and the Queens. Elle se tatoue une phrase sur chacun de ses poignets, en majuscules, à gauche : « We accept you. » et à droite : « One of us. ». Elle crée de la musique en utilisant le logiciel dédié GarageBand.

Elle déclare être particulièrement influencée par des artistes comme David Bowie et Mylène Farmer,. Aussi, en novembre 2013, la chanteuse révèle à Brain Magazine que ses influences musicales sont aussi les BO de Soul Train, les artistes T. Rex, Christophe, Kanye West, Kendrick Lamar et Philip Glass. Elle précise que son chanteur préféré est Michael Jackson et sa chanteuse Patti Smith ou Kate Bush.

Débuts de carrière (2010-2013)

En 2011, révélée par Marc Lumbroso chez Remark Records sur les conseils de sa fille Jessi, elle sort son premier EP baptisé Miséricorde, suivi d'un deuxième EP en 2012, Mac Abbey, dont sont extraits les titres Narcissus is back et Cripple. Ces deux premiers EP ont été mixés par l'ingénieur du son nantais Jean-François Moreau, qui a également travaillé avec Bruno Pelletier ou encore Liz Cheral. Ces deux EP portent le nom de deux de ses cinq Queens, Mathusalem, Mouise, Motus, Miséricorde et Mac Abbey. Christine and the Queens assure alors la première partie de Lykke Li, The Dø ou encore Woodkid, puis en 2013 de Lilly Wood and the Prick et Gaëtan Roussel. Composant seule sur son ordinateur, elle réalise des prestations scéniques entre théâtre, danse et chant, à la manière de Laurie Anderson.

En 2012, elle remporte le prix « Découverte » du Printemps de Bourges et le prix « Premières Francos » lors des Francofolies. À l'automne de la même année, elle signe un contrat d'artiste chez le label indépendant français Because Music et bénéficie de moyens plus importants : des danseurs sont désormais présents lors de ses concerts. Elle prête sa voix en 2012 aux titres Distance et Wasteland du duo électronique The Name. Son troisième EP, Nuit 17 à 52, sort le 3 juin 2013. Son style musical est fréquemment qualifié d'électro-pop. Christine and the Queens est nommée aux Victoires de la musique 2014 dans la catégorie Groupe ou artiste révélation scène. Lors de cette soirée, elle interprète Nuit 17 à 52. Elle assure la première partie du concert de Stromae, à Genève le 26 mars, à Nice le 27 mars, à Montpellier le 28 mars et à Pau le 29 mars 2014.

Chaleur humaine (2014-2016)

Christine and the Queens sort son premier album Chaleur humaine le 2 juin 2014, d'où sont extraits ses deux principaux succès, Saint-Claude et Christine. Elle entame une tournée en 2014 et se produit notamment au festival des Vieilles Charrues le 17 juillet 2014. Elle s'est également produite au Coconut Music Festival à Saintes les 26, 27 et 28 septembre 2014, et au Botanique à Bruxelles le 4 octobre 2014. Une édition spéciale comprenant notamment un DVD est publiée fin d'année. Sa tournée se poursuit en 2015, dans des salles telles que la Cigale ou encore l'Olympia, le 6 mars 2015. Un EP iTunes Session sort le , comprenant six chansons enregistrées en direct en novembre 2014. Christine fait l'objet d'un nouvel arrangement, et Safe and Holy n'est accompagnée que d'un piano. Des cordes sont également ajoutées sur certains titres avec la participation du collectif c o d e,. Son premier album est certifié disque de diamant en octobre 2015.

Le 13 février 2015, lors de la 30e cérémonie des Victoires de la musique, Christine and the Queens obtient deux récompenses sur cinq nominations, dont celle de l'artiste interprète féminine de l'année. Un autre EP, Saint Claude, sort par ailleurs exclusivement aux États-Unis le 14 avril 2015 sur le label Neon Gold Records. Il comprend cinq chansons en anglais, dont Tilted, une version en anglais de Christine (qui est elle-même une version en français de Cripple, sorti en 2012 sur l'EP Mac Abbey). L'album Chaleur humaine devrait par ailleurs être distribué aux États-Unis.

Un EP, Intranquillité, en version limitée à 1 000 exemplaires, a été publié le 18 avril 2015 dans le cadre du Disquaire Day. Il comprend quatre titres, dont un inédit, Intranquillité, régulièrement joué en concert depuis 2014 sous le titre Dessassossego, ainsi que la reprise d'Amazoniaque (déjà présent sur l'EP Mac Abbey), dans un arrangement différent. Les chorégraphies des clips et de la tournée sont de Marion Motin, également chorégraphe de Stromae. Un premier extrait de l'album international, dont la parution est prévue le 16 octobre 2015, est publié le 9 septembre. Il s'agit de No Harm Is Done, interprété en anglais. Elle en réalise elle-même le clip. Elle sort en tant que second extrait le 9 février 2016 le titre Here qui est un duo avec le rappeur Booba.

Avec plus d'un million d'albums exemplaires physiques vendus de Chaleur humaine auxquels s'ajoutent 129 000 unités d’équivalences streaming, elle est l'une des artistes francophones les plus vendues dans le monde entier.

Chris (depuis 2018)

L'artiste se fait surnommer désormais « Chris » et adopte un nouveau look androgyne. La chanteuse joue l'ambiguïté sur son identité de genre et assume cette nouvelle image afin de redéfinir une féminité opprimée, de questionner « une société machiste et phallocentrée » ainsi qu'une « volonté d’échapper à la définition ».

Son nouvel album s'intitule Chris, qu'elle promet « plein de sueur ». En mai, juillet et août 2018 quatre singles sortent en anticipation de l'album dont la sortie est prévue en septembre 2018. Le single Damn, dis-moi et une version en anglais, nommée Girlfriend est le fruit d'une collaboration avec le musicien américain Dâm-Funk. En août 2018, la vidéo de Girlfriend fait l'objet d'un article du quotidien américain The New York Times. Celui-ci met en avant les influences du clip Bad de Michael Jackson et de la comédie musicale West Side Story. Il parle également du personnage que joue l'artiste dans Girlfriend et se penche sur le thème des LGBT+ abordé dans le clip. Le second single sort également en deux versions, l'une en français intitulée Doesn't matter (voleur de soleil), l'autre en anglais intitulée Doesn't matter. La chorégraphie du clip de Damn, dis-moi et celles de la tournée sont signées du collectif (LA)HORDE,. Jordan Bahat a réalisé Damn, dis-moi et Colin Solal Cardo ceux de Doesn't matter, 5 dollars et La Marcheuse,.

Une semaine après sa sortie, le clip de Damn, dis-moi dépasse le million de vues sur Youtube. Rapidement, la chanteuse fait l'objet d'une accusation de plagiat par des internautes, en ce qui concerne le morceau Damn, dis-moi. Chris réfute ces accusations de plagiat,,, tandis que plusieurs journalistes les estiment infondées,,,,. La chanteuse reconnaît avoir utilisé plusieurs boucles musicales du logiciel de composition de Logic Pro, distribué par Apple, pour créer la mélodie. Mais cette réutilisation est légale, car les boucles sont sous licence libre,. Elle se défend de tout plagiat en déclarant : « (...). 95 % des raps d’aujourd’hui empruntent des chansons connues. Au moins trois morceaux de Rihanna sont bâtis à base de boucles issues de ces logiciels. Je n’ai pas plagié, j’ai samplé une boucle libre de droits, sur laquelle j’ai ajouté des paroles, la mélodie de chant, les arrangements. C’est une technique de création comme une autre. Démocratiquement, je suis libre de prendre ce que je veux dans Logic pro. Quand Gainsbourg empruntait des mélodies à Chopin, est-ce que c’était du plagiat ? »,. Selon Le Figaro, la chanteuse ne cachait pas sa façon de travailler, puisqu'en 2017, lors d'une interview à Vanity Fair, elle déclarait : « J'ai demandé autour de moi : « Quel est le moyen le plus simple d'écrire de la musique ? », On m'a dit : « Le logiciel GarageBand, sur Mac. » Je suis allée m'acheter un ordinateur. ».

Chris déclare également être victime de sexisme en déclarant que ces attaques sont notamment liées au fait qu'elle soit une femme et productrice. Selon elle, les hommes sont admirés et respectés lorsqu'ils ont du succès, tandis que les femmes sont immédiatement suspectées de ne pas être les auteurs réels de leurs compositions, et accusées d'être autoritaires, méchantes ou capricieuses,.

Le 20 août, Héloïse Letissier est à nouveau accusée de plagiat pour son clip du titre 5 dollars, réalisé par Colin Solal Cardo, présentant une similitude scénaristique « troublante » avec le court métrage Break Free de l'américaine Ruby Rose,. Certifié sur YouTube « Based on an original idea by Christine and the Queens » (« sur une idée originale de Christine and the Queens »), le clip présente de nombreuses similitudes : douche, attitude virile en costume cravate, « binder » pour aplatir la poitrine, même façon de filmer visages et corps en gros plans, etc.,. RTL signale que « de nombreuses vidéos montrent des femmes prenant des douches et se préparant le matin et qu'il ne fallait pas crier au plagiat à chaque fois ». L'artiste crédite le film American Gigolo de Paul Schrader et son acteur principal Richard Gere comme sources d'inspiration,. Le clip atteint le million de vues en 5 jours.

Elle décroche avec son deuxième album, Chris, son premier numéro un des ventes d'albums en France. D'après Le Dauphiné, avec ce nouvel album, la chanteuse est « à nouveau encensée par les médias anglo-saxons », tandis que l'« on perçoit cette fois, en France, une critique plus divisée ».

Pour cet album, la chanteuse assure une tournée internationale dont une programmation lors de la 20e édition du festival Coachella, considéré[Par qui ?] comme l'un des plus grands festivals annuel aux États-Unis. La chanteuse sera contrainte d'annuler sa deuxième date de concert suite au décès de sa mère.

Environnement artistique

Voix et style musical

Letissier revendique des textes qui ne sont pas immédiatement compréhensibles. Elle explique dans un interview à Clique : « J'aime les auteurs de textes rugueux, il faut venir vers le texte. Quand on pense à Alain Bashung, ses textes sont une matière poétique qui se travaille, qui se mâche et qui se réfléchit ».

Identité visuelle

Pour son nouvel album, elle adopte un look androgyne, chantant le plus souvent vêtue d'un costume de coupe masculine Carr. Elle « revendique le droit de ne pas se définir dans son genre comme dans sa sexualité ».

Rémunération

En 2016, elle domine le Top 50 des Français les plus influents à l'étranger, selon le classement effectué par l'édition française du magazine Vanity Fair.

Elle se confiera sur son rapport avec l'argent en déclarant : « Je pense que j'ai une mémoire sociale en moi, transmise par mes parents, qui est de classe ouvrière. Donc quand j'ai commencé à avoir de l'argent ça m'a paru obscène ».

Vie privée

En , pour le magazine Terrafemina, elle se définit comme bisexuelle et affirme d'ailleurs à propos du milieu des clubs travestis londoniens qu'elle a fréquentés : « Ces travestis sont devenus des amis, ils ont été ma source d'inspiration et de création. Ils m'ont donné l'idée de me créer un personnage, de m'inventer une autre silhouette, une autre manière d'évoluer dans l'espace. Christine, avant d'être un projet musical, a été ma solution pour exister correctement. Les Queens (en) de « Christine and the Queens », c'est un hommage que je leur rends. Sans eux, je ne serais pas là aujourd'hui ». En , dans une interview pour le magazine Elle, Christine and the Queens se définit comme pansexuelle.


Discographie

Distinctions

Récompenses

  • Prix Sacem de la chanson de l'année 2015 pour Christine
  • Victoires de la musique 2015 : Victoire de l'artiste interprète féminine et Victoire du vidéo-clip pour Saint Claude
  • Victoires de la musique 2016 : Victoire du spectacle musical, tournée ou concert et Victoire du vidéo-clip pour Christine
  • NME Awards 2017 (en) : Meilleure artiste féminine et Meilleure chanson pour Tilted

Nominations

  • Victoires de la musique 2019 : Victoire de l'artiste interprète féminine et Victoire de l'album de chansons, variétés pour Chris

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Stéphane Davet
    • « Christine and The Queens, monarque absolue », Le Monde, (consulté le 21 mai 2018)
    • « Chris ou l’intensité du désir », Le Monde, (consulté le 22 septembre 2018)
  • Éloïse Bouton, The Queen Christine, Paris, Éditions du Moment, , 157 p. (ISBN 978-2-35417-519-1).

Liens externes

  • Ressources relatives à la musique : AllMusic • BBC Music • Discogs • MusicBrainz • Songkick • SoundCloud
  • Site officiel


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