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Ken Follett

 
Ken Follett. Source: Wikipedia

Ken Follett, né le à Cardiff, est un écrivain gallois spécialisé dans les romans d'espionnage et historiques.

Biographie

Il obtient une licence de philosophie à l'University College de Londres. Après l'université, il travaille en tant que journaliste à Cardiff puis à Londres où il commence à écrire. En 1978, son roman L'Arme à l'œil devient un succès de librairie pour lequel il recevra l'année suivante le prix Edgar-Allan-Poe du meilleur roman.

Ken Follett s'exprime avec aisance en français, quoique avec un accent britannique prononcé.

Un découpage cinématographique

Plusieurs caractéristiques expliquent l'efficacité des romans historiques de Ken Follett :

  • La qualité de la documentation historique réunie pour chaque roman. L'auteur remercie d'ailleurs les documentalistes qui ont collationné ces documents.
  • Le style d'écriture « journalistique » de Ken Follett privilégie à la fois les descriptions détaillées des lieux et des situations, les rappels (tel personnage était celui qui...) et l'élaboration de la psychologie des personnages, révélée tant par leurs actions que par leurs monologues intérieurs et l'amplitude de leurs sentiments.

Si cette écriture facilite la mémorisation des personnages et de leur caractère, l'auteur compense la prévisibilité potentielle de leurs réactions par les nombreux retournements qui jalonnent le récit.

Cette écriture trouve son sommet dans le plus lu des romans de Follett, Les Piliers de la Terre, saga romanesque sur fond de construction de cathédrales au XIIe siècle.

  • L'articulation du roman fait se succéder des situations concernant les divers personnages de l'intrigue. Ces personnages, séparés et sans rapport apparaissent dans les premiers chapitres, se rapprochent au fil des pages pour se rencontrer lors du dénouement final.
  • Pour amplifier et dynamiser cette convergence, l'auteur modifie son découpage au fil du roman. Les premières scènes accordent un chapitre complet à chaque personnage, les dernières basculent de plus en plus fréquemment de personnage à personnage, exprimant l'accroissement de la tension de l'action.

La technique narrative mise au point par Ken Follett dans ses romans est donc parfaitement contemporaine. Elle se rattache à l'écriture du cinéma et des séries télévisées: Effets narratifs très visuels avec des descriptions détaillées, psychologie des personnages aisément mémorisable, découpage s'accélérant progressivement jusqu'au dénouement final.

Une inspiration historique partielle

Plusieurs des romans historiques de Ken Follett s'appuient sur des recherches et l'utilisation de la trame d'un événement ou d'une période importante de l'histoire, mais l'intrigue prend ensuite quelques libertés avec cette dernière. Les inspirations sont nombreuses : Moyen Âge dans Les Piliers de la Terre et Un monde sans fin, XIXe siècle dans La Marque de Windfield, ou révolution iranienne dans Comme un vol d'aigle. Plus récemment, La Chute des géants a lancé une série intitulée Le Siècle, qui fait passer le lecteur de la Première Guerre mondiale dans le tome I à la Seconde Guerre mondiale dans le tome II baptisé L'Hiver du monde et, finalement, le dernier roman de la trilogie, titré Aux portes de l'éternité, plonge dans l'univers de la guerre froide.

Œuvre

Romans

Série Apples Carstairs

Cette série est parue sous le pseudonyme Simon Myles.

  1. (en) The Big Needle, 1974
  2. (en) The Big Black, 1974
  3. (en) The Big Hit, 1975

Série Piers Roper

  1. (en) The Shakeout, 1975
  2. (en) The Bear Raid, 1976

Série Les Piliers de la Terre

  1. Les Piliers de la Terre, Stock, 1990 ((en) The Pillars of the Earth, 1989) (ISBN 2-234-02262-2 et 2-2340226-30)
  2. Un monde sans fin, Robert Laffont, 2008 ((en) World Without End, 2007) (ISBN 978-2-221-09619-2)
  3. Une colonne de feu, Robert Laffont, 2017 ((en) A Column of Fire, 2017) (ISBN 978-2-221-15769-5)

Série Le Siècle

  1. La Chute des géants, Robert Laffont, 2010 ((en) Fall of Giants, 2010) (ISBN 978-2-221-11082-9)
  2. L'Hiver du monde, Robert Laffont, 2012 ((en) Winter of the World, 2012) (ISBN 978-2-221-11083-6)
  3. Aux portes de l'éternité, Robert Laffont, 2014 ((en) Edge of Eternity, 2014) (ISBN 978-2-221-11084-3)

Autres romans

  • (en) Amok: King of Legend, 1976
  • Le Scandale Modigliani ((en) The Modigliani Scandal, 1976)
  • (en) The Mystery Hideout, 1976
  • (en) The Power Twins, 1976
  • Paper Money, Le Livre de poche, 2012 ((en) Paper Money, 1977) (ISBN 978-2-253-16012-0)
  • (en) Capricorn One, 1978
  • L'Arme à l'œil, Robert Laffont, 1980 ((en) Eye of the Needle, 1978) (ISBN 2-221-00437-X)
  • Triangle, Robert Laffont, 1980 ((en) Triple, 1979) (ISBN 2-221-00514-7)
  • Le Code Rebecca, Robert Laffont, 1981 ((en) The Key to Rebecca, 1980) (ISBN 2-221-00761-1)
  • L'Homme de Saint-Pétersbourg, Robert Laffont, 1982 ((en) The Man from St. Petersburg, 1982) (ISBN 2-221-01062-0)
  • Comme un vol d'aigles, Stock, 1983 ((en) On Wings of Eagles, 1983) (ISBN 2-234-01653-3)
  • Les Lions du Panshir, Stock, 1986 ((en) Lie Down with Lions, 1985) (ISBN 2-234-01899-4)
  • La Nuit de tous les dangers, Stock, 1991 ((en) Night Over Water, 1991) (ISBN 2-234-02471-4)
  • La Marque de Windfield, Robert Laffont, 1994 ((en) A Dangerous Fortune, 1993) (ISBN 2-87645-230-8)
  • Le Pays de la liberté, Robert Laffont, 1996 ((en) A Place Called Freedom, 1995) (ISBN 2-876-45248-0)
  • Le Troisième Jumeau, Robert Laffont, 1997 ((en) The Third Twin, 1996) (ISBN 2-221-08227-3)
  • Apocalypse sur commande, Robert Laffont, 1999 ((en) The Hammer of Eden, 1998) (ISBN 2-221-08228-1)
  • Code Zéro, Robert Laffont, 2001 ((en) Code to Zero, 2000) (ISBN 2-221-08777-1)
  • Le Réseau Corneille, Robert Laffont, 2002 ((en) Jackdaws, 2001) (ISBN 2-221-08778-X)
  • Le Vol du Frelon, Robert Laffont, 2003 ((en) Hornet Flight, 2002) (ISBN 2-221-09618-5)
  • Peur blanche, Robert Laffont, 2005 ((en) Whiteout, 2004) (ISBN 2-221-09617-7)

Essai

  • Cinq Milliards au bout de l'égout, J.-C. Simoën, 1977 ((en) The Heist of the Century, 1978)

Filmographie

  • 1981 : L'Arme à l'œil (Eye of the Needle), film germano-britannique réalisé par Richard Marquand
  • 1985 : Le Code Rebecca (The Key to Rebecca), tèléfilm américain réalisé par David Hemmings
  • 1986 : Commando sur Téhéran (On Wings of Eagles), mini-série américaine en deux épisodes réalisée par Andrew V. McLaglen
  • 1994 : L'Aigle rouge (Lie Down with Lions), téléfilm britannico-américain réalisé par Jim Goddard
  • 1997 : Le Troisième Jumeau (The Third Twin), téléfilm canadien réalisé par Tom McLoughlin
  • 2010 : Eisfieber (Whiteout), téléfilm allemand réalisé par Peter Keglevic
  • 2010 : Les Piliers de la Terre (The Pillars of the Earth), mini-série germano-canadienne en huit épisodes de 52 minutes, réalisée par Sergio Mimica-Gezzan
  • 2012 : Un monde sans fin (World Without End), mini-série germano-canado-britannique en huit épisodes de 45 minutes, réalisée par Michael Caton-Jones
  • 2016 : A Dangerous Fortune, téléfilm allemand réalisé par Christian Schwochow

Références

Liens externes

  • (en) Site officiel de Ken Follett
  • (en) Ken Follett sur l’Internet Movie Database


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Termes associés

RomanRoman historique

Livres

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