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Paul Newman

 
Paul Newman. Source: Wikipedia

Paul Newman, né le à Shaker Heights (Ohio) et mort le près de Westport (Connecticut), est un acteur, réalisateur, producteur et scénariste américain.

Biographie

Enfance et formation

Paul Newman est né à Shaker Heights dans l'Ohio. Son père, Arthur Samuel Newman (1893–1950), était juif ; Simon Newman et Hannah Cohn, ses grands-parents, étaient des immigrants de Hongrie et de Pologne,,, et sa mère, Theresa Fetzer ou Fetsko (1894–1982) (slovaque : Terézia Fecková), était catholique avec des racines slovaques et hongroises. Paul Newman se considérait par ailleurs lui-même comme juif, car disait-il « c'est plus qu'un défi ».

Il passe une adolescence tranquille dans le quartier de Shaker Heights, d'où le surnom « the boy from Shaker Heights » (« le garçon de Shaker Heights ») qu'on lui donne parfois. Son père, propriétaire d'un magasin d'articles de sports, le destine alors à prendre sa suite.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il veut devenir pilote mais on découvre qu'il est daltonien. Il participe, de 1943 à 1945, à la guerre du Pacifique en tant que radio/mitrailleur d'un Grumman TBF Avenger. Tous ses camarades sont tués à bord de l'USS Bunker Hill (CV-17), touché pendant la bataille du golfe de Leyte. Lui-même est plus tard blessé. Cet incident lui interdit de pratiquer le sport et il se consacre alors au théâtre.

Il étudie l'art dramatique d'abord à école d'art dramatique de Yale, puis à l'Actors Studio de New York, auprès de Lee Strasberg. Bientôt, il monte sur scène à Broadway dans des pièces comme Picnic (1953) ou The desperate Hours (1955), qui lui apportent la célébrité.

Carrière cinématographique

À partir de 1954, Paul Newman tourne pour le cinéma. Son premier film est Le Calice d'argent de Victor Saville.

Ses prestations sont remarquées dans Le Gaucher d'Arthur Penn (1957), La Chatte sur un toit brûlant (1958) et Exodus (1960).

En 1961, il joue dans L'Arnaqueur un personnage dont il reprendra le rôle dans La Couleur de l'argent de Martin Scorsese (1986). Avec La Couleur de l'argent, Paul Newman décroche enfin l'Oscar du meilleur acteur dans un premier rôle.

D'autres rôles importants émaillent sa filmographie: Luke la main froide (1967), Butch Cassidy et le Kid (1969), L'Arnaque (1973), La Tour infernale (1974), Le Policeman (1981) et Le Verdict (1982).

En 1958, Newman épouse au El Rancho Vegas l'actrice Joanne Woodward, qu'il a connue pendant le tournage du film Les Feux de l'été. À eux deux, ils battent un record : c'est le couple marié à Las Vegas qui a la plus longue durée de vie commune[réf. nécessaire]. Ils ont trois filles. Elina-Teresa née en 1959, Melissa-Stewart née en 1961, et Cela-Olivia née en 1965.

Dès 1959, Paul Newman s'intéresse à la réalisation. Il commence par un court métrage : On the harmfulness of tobacco (sur les méfaits du tabac), puis il poursuit dans cette voie avec Rachel, Rachel (1968), Le Clan des irréductibles (1971), De l'influence des rayons gamma sur le comportement des marguerites (1972), La ménagerie de verre (1986).

Il obtient (outre ses 39 nominations cinématographiques) un Golden Globe Award pour Rachel, Rachel en 1969 et l'Oscar du meilleur acteur en 1986 pour son rôle dans La Couleur de l'argent de Martin Scorsese.

Engagements

Parallèlement à sa carrière d'acteur, Newman se lance dans diverses actions caritatives. Il a, par exemple, créé une marque de produits alimentaires (Newman's Own) dont les bénéfices sont versés à des organismes de charité pour les enfants. Il organise des camps pour enfants cancéreux et aide financièrement des centres pour personnes abusant des drogues ou de l'alcool.

Délégué du Connecticut à la convention du Parti démocrate à Chicago en 1968, il participe aux campagnes électorales d'Eugene McCarthy et George McGovern dans le cadre des primaires en vue de l'élection présidentielle et prend part aux conférences pour le désarmement nucléaire.

Il joue également un rôle important dans la lutte contre la drogue en créant avec son épouse la Fondation Scott Newman en souvenir de son fils mort d'overdose ainsi que dans les mouvements pour les droits civiques.

Paul Newman soutenait le combat féministe et il a cédé une partie de son cachet afin que Susan Sarandon, sa partenaire en 1998 dans le film L'Heure magique, ait le même salaire que le sien.

Paul Newman avait pris position pour la défense des droits des homosexuels. Il avait notamment déclaré : « Je soutiens les droits des gays. Et je les soutiens ouvertement. Depuis tout petit, je n'ai jamais pu comprendre les attaques envers la communauté gay. Les êtres humains ont tant de qualités. Quand j'ai fini de faire le tour de tout ce que j'admire vraiment chez une personne, ce qu'elle peut faire avec ses parties intimes arrive tellement bas dans la liste que ça devient insignifiant ».

Sport automobile

Paul Newman est également connu pour son implication dans le sport automobile. Il a découvert la compétition automobile en 1968, à l'occasion du tournage du film Virages dans lequel il jouait le rôle principal, celui d'un pilote des 500 miles d'Indianapolis tentant de concilier sa carrière et sa vie sentimentale.

Tombé amoureux de ce sport, il met alors à profit son aisance financière pour entamer parallèlement à sa carrière d'acteur une carrière de pilote de course. Compte tenu de son âge, Newman ne peut évidemment pas viser les sommets, mais il parvient tout de même à décrocher la deuxième place des 24 heures du Mans 1979 en équipage avec Rolf Stommelen et Dick Barbour sur une Porsche 935 du Dick Barbour Racing.

En 1995, Paul Newman remporte aussi une victoire de catégorie à l'occasion des 24 heures de Daytona (3e au classement général sur Ford Mustang, après une 5e place en 1977 sur Ferrari 365 GTB). Un modèle de la célèbre marque horlogère Rolex la Rolex Daytona sera d'ailleurs baptisé par les collectionneurs Paul Newman Daytona.

La passion de Paul Newman pour la course se matérialise également en 1978 par la création d'une écurie de CanAm, le Newman Racing, puis en 1983 d'une écurie de CART/Champ Car en partenariat avec Carl Haas, une figure bien connue du sport automobile américain. Depuis sa création, l'écurie Newman/Haas Racing (devenue Newman/Haas/Lanigan Racing en 2007 et qui participe depuis 2008 à l'IndyCar Series) est devenue l'une des plus célèbres des courses américaines. Des pilotes tels que Mario Andretti, Michael Andretti, Nigel Mansell, Cristiano da Matta ou plus récemment Sébastien Bourdais y ont notamment brillé. En 2005, à plus de 80 ans, Newman a même repris le volant lors des 24 heures de Daytona en compagnie de ses pilotes Sébastien Bourdais et Bruno Junqueira.

Dernières années

En mai 2007, atteint d'un cancer des poumons, Paul Newman annonce la fin de sa carrière cinématographique.

Il meurt le à l'âge de 83 ans à son domicile de Westport dans le Connecticut,,,.

Vie privée

Le 27 décembre 1949, Paul Newman épouse l'actrice et modèle Jacqueline Emily Witte, née dans l'llinois en septembre 1929 (elle est la fille de Frank T. Witte, né en 1888, et Irene Elizabeth Telgman, née en 1894). De ce mariage naissent trois enfants : Scott, le 23 septembre 1950 (mort d'overdose le 20 novembre 1978), Susan Kendall, le 21 février 1953, et Stephanie, en 1954. Ils divorcent le 28 janvier 1958.

L'acteur se remarie la même année avec la comédienne Joanne Woodward. Ils auront trois filles : Elinor "Nell" Teresa (le 8 avril 1959), Melissa "Lissy" Stewart (le 27 septembre 1961), et Claire "Clea" Olivia (le 21 avril 1965).

Ils fêtent leurs cinquante ans de mariage en janvier 2008.

Paul Newman est le parrain de l'acteur Jake Gyllenhaal.

Filmographie

Acteur

Narrateur

  • 1966 : A Year Toward Tomorrow, court métrage documentaire récompensé par un Oscar en 1967.

Réalisateur

  • 1968 : Rachel, Rachel
  • 1971 : Le Clan des irréductibles (Sometimes a Great Notion)
  • 1972 : De l'influence des rayons gamma sur le comportement des marguerites (The Effect of Gamma Rays on Man-in-the-Moon Marigolds)
  • 1980 : The Shadow Box (TV)
  • 1984 : L'Affrontement (Harry and Son)
  • 1987 : La Ménagerie de verre (The Glass Menagerie)

Scénariste

  • 1984 : L'Affrontement (Harry and Son)

Producteur

  • 1968 : Rachel, Rachel
  • 1970 : Portrait d'une enfant déchue (Puzzle of a Downfall Child)
  • 1971 : Le Clan des irréductibles (Sometimes a Great Notion)
  • 1972 : De l'influence des rayons gamma sur le comportement des marguerites (The effect of gamma rays on Man-in-the-Moon Marigolds)

Producteur délégué

  • 1969 : Butch Cassidy et le Kid (Butch Cassidy and the Sundance Kid)
  • 1972 : Juge et Hors-la-loi (The Life and Times of Judge Roy Bean), de John Huston

Récompenses et nominations

Récompenses

  • Festival du film de Cannes 1958 : Prix d'interprétation masculine du Festival de Cannes pour Les Feux de l'été.
  • Oscars du cinéma 1987 : Oscar du meilleur acteur pour La Couleur de l'argent.
  • Golden Globes 1969 : Golden Globe du meilleur réalisateur pour Rachel, Rachel.

Nominations

  • 1959 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour La Chatte sur un toit brûlant ;
  • 1962 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour L'Arnaqueur ;
  • 1964 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Le Plus Sauvage d'entre tous ;
  • 1968 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Luke la main froide ;
  • 1968 : nomination à l'Oscar du meilleur film pour Rachel, Rachel ;
  • 1982 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Absence de malice ;
  • 1983 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Le Verdict ;
  • 1995 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur pour Un homme presque parfait.
  • 2003 : nomination à l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour Les Sentiers de la Perdition.

Voix françaises

Marc Cassot et Marcel Bozzuffi furent durant de nombreuses années les voix françaises régulières de Paul Newman. À la mort de Bozzuffi en 1988, Cassot devint la seule voix régulière de Newman.

Notes et références

Voir aussi

Liens externes

  • (en) Paul Newman sur l’Internet Movie Database
  • (en) Nécrologie de Paul Newman sur le site World Socialist Web Site
  • Paul Newman aux 24 Heures du Mans
  • Paul Newman sur RacingSportsCars
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Termes associés

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