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Jean d'Ormesson

 
Jean d'Ormesson. Source: Wikipedia

Jean d'Ormesson, parfois surnommé Jean d'O, né le à Paris et mort le à Neuilly-sur-Seine, est un écrivain, journaliste et philosophe français.

Membre de la famille d'Ormesson, une des familles subsistantes de la noblesse française, propriétaire du château d'Ormesson dans le Val-de-Marne, il descend par sa mère de la famille Lepeletier de Saint-Fargeau, propriétaire du château de Saint-Fargeau dans l'Yonne. Il se voit dispenser un enseignement privilégié et passe notamment par l'École normale supérieure. Il est l'auteur d'une quarantaine d'ouvrages, allant de grandes fresques historiques imaginaires (La Gloire de l'Empire, 1971) aux essais philosophiques dans lesquels il partage ses réflexions sur la vie, la mort ou l'existence de Dieu (Je dirai malgré tout que cette vie fut belle, 2016). Il est élu à l'Académie française en 1973. De 1974 à 1977, il est également le directeur général du Figaro.

Considéré pendant plus de quarante ans comme l'ambassadeur médiatique de l'Académie française, il est très présent dans des émissions télévisées littéraires ou plus généralistes, où il est régulièrement invité pour son érudition et son art de la conversation.

Biographie

Famille

Origines

Jean Bruno Wladimir François de Paule Lefèvre d'Ormesson naît le dans le 7e arrondissement de Paris.

Issu de la famille Lefèvre d'Ormesson, il est le fils cadet d'André d'Ormesson (1877-1957), ambassadeur de France et ami de Léon Blum, le neveu de l’ambassadeur Wladimir d'Ormesson et le cousin germain du député Olivier d'Ormesson.

Sa mère, Marie Henriette Isabelle Anisson du Perron (1892-1975), issue de la famille Anisson du Perron, descend d'Étienne-Alexandre-Jacques Anisson-Dupéron (1749-1794), directeur de l'Imprimerie royale en 1783, privé de cet emploi à la Révolution et guillotiné.

Membre de la famille Lefèvre d'Ormesson (marquis d’Ormesson) appartenant à la noblesse de robe, il porte comme cadet le titre de courtoisie de comte.

Parmi ses ancêtres, se trouvent le conventionnel Louis-Michel Lepeletier de Saint-Fargeau ainsi que le juge Olivier Lefèvre d'Ormesson, disgracié à la suite du procès de Nicolas Fouquet.

À l'origine, ses ancêtres s'appelaient Le Fèvre. C'est son ancêtre Jean Le Fèvre qui, au début du XVIe siècle, amorce l'ascension sociale en devenant commis au greffe du Parlement de Paris. Son fils, Olivier Le Fèvre (1525-1600), devient président de la Chambre des comptes de Paris et acquiert les seigneuries d'Eaubonne et d'Ormesson. Il est anobli en 1553. La famille s'établit en 1758 à Amboile, dans la vallée de la Marne, terre dont elle obtient l'érection en marquisat, le village étant renommé de ce fait Ormesson-sur-Marne.

Jeunesse et formation

Jean d'Ormesson passe son enfance au château de Saint-Fargeau, qui appartient à sa mère, épisode de sa vie qu'il évoque dans Au plaisir de Dieu. Pendant sa jeunesse, la famille suit les missions du père en Bavière (de 1925 à 1933), en Roumanie et au Brésil, à Rio de Janeiro. Il est élevé par sa mère, des nourrices et des gouvernantes jusqu'à l'âge de 14 ans et suit toute sa scolarité les cours par correspondance du Cours Hattemer.

Son père, ambassadeur à la retraite, avait été nommé à la tête de la Croix-Rouge française et avait dû aller travailler à Vichy (où il n’est resté que 24 heures avant de démissionner). « Il nous installe, ma mère et moi, flanqués de mon cousin Jacques et de sa mère, ma blonde et délicieuse tante Anne-Marie dont le mari est prisonnier en Allemagne, dans la modeste pension Bon Accueil à Royat et il m’inscrit en première, pour préparer mon bachot, au lycée Blaise-Pascal à Clermont-Ferrand. »

Ce passage en Auvergne ne durera que quelques mois. Le temps de tracer, lors de l’hiver 1940-1941, des croix de Lorraine sur les murs de Clermont-Ferrand, d’emprunter quotidiennement le tramway Royat - Clermont-Ferrand, et de vivre un hiver glacial avant de quitter la région en direction de Nice.

Entre 1941 et 1942, il est élève au lycée Masséna de Nice, il obtient son baccalauréat en 1943, après un premier échec. Il entre en hypokhâgne au lycée Henri-IV, puis intègre à 19 ans l'École normale supérieure.

Licencié ès lettres et en histoire, il tente ensuite, contre l'avis de son professeur Louis Althusser, l'agrégation de philosophie, qu'il obtient en 1949 à la troisième présentation. Il se classe douzième parmi les vingt et un candidats reçus.

Littérature, politique et journalisme

Vie privée et débuts dans le journalisme

Après son service militaire au sein d'un régiment parachutiste,, il donne quelques cours de grec classique et de philosophie au lycée public Jacques-Decour, puis entame une carrière de journaliste à Paris Match où il écrit quelques articles people, et aux quotidiens Ouest-France, Nice-Matin et Progrès de Lyon.

Il vit alors dans l'appartement de ses parents 97 rue du Bac, jusqu’à son mariage à l’âge de 37 ans. Il s'agit d'une partie de l'hôtel particulier de 1722 qui fut habité de 1809 à 1824 par Constance de Theis, successivement princesse, comtesse — et à nouveau princesse — de Salm-Dyck, puis sous le Second Empire par le maréchal Vaillant, et que vers 1987 son nouveau propriétaire restaura et remeubla.

C'est en effet le , qu'il épouse à Paris dans le 16e arrondissement, Françoise Béghin, née dans cet arrondissement le , fille benjamine de Ferdinand Béghin, magnat de la presse (et administrateur du Figaro à partir de 1950) et du sucre (PDG de la société Béghin-Say), Suisse par sa mère, et également cousine (par sa tante paternelle) du cinéaste Louis Malle. Leur fille Héloïse naît le .

En 1950, par l'entremise de Jacques Rueff, un ami de son père, alors président du Conseil international de la philosophie et des sciences humaines à l'UNESCO, Jean d'Ormesson est nommé secrétaire général de cette nouvelle organisation internationale. Il deviendra président de ce même Conseil en , et le reste jusqu'en 1996.

Il est rédacteur en chef adjoint (1952-1971), membre du comité de rédaction (à partir de 1971), puis rédacteur en chef de la revue Diogène (sciences humaines). Il est plusieurs fois conseiller dans des cabinets ministériels (dont celui de Maurice Herzog à la Jeunesse et aux Sports) et membre de la délégation française à plusieurs conférences internationales, notamment à l'assemblée générale des Nations unies en 1968.

Romans

En 1956, il publie son premier roman, L'amour est un plaisir, qui se vend à seulement 2 000 exemplaires, alors que son éditeur Julliard voit en lui un « frère de Sagan ». Il connaît son premier succès critique et public en 1971 avec le roman La Gloire de l'Empire (100 000 exemplaires vendus) pour lequel il reçoit le grand prix du roman de l'Académie française.

Il apparaît six fois dans l'émission télévisée Italiques entre 1971 et 1974.

Jean d'Ormesson écrit de nombreux romans, qui échappent souvent aux conventions du genre romanesque : les intrigues sont construites autour de plusieurs personnages et font place à de nombreuses digressions et à des anecdotes personnelles, alliant l'humour et l'érudition. Les fictions de Jean d'Ormesson constituent souvent méditation sur le temps qui passe et prennent parfois l'allure d'un traité de vie : La Gloire de l'Empire, Dieu, sa vie, son œuvre, Histoire du Juif errant, La Douane de mer, Presque rien sur presque tout. La dimension autobiographique est toujours très présente, en particulier dans Du côté de chez Jean, Au revoir et merci, Le Rapport Gabriel, C'était bien, livres à mi-chemin entre le récit et l'essai, où Jean d'Ormesson parle de lui-même, tout en inventant certains détails de sa vie sur le ton de la fausse confidence ou de la fausse modestie[réf. nécessaire].

Dans ses derniers livres, il explore d'autres voies en relatant d'outre-tombe sa propre vie passée ou en adoptant un registre plus mélancolique (Une fête en larmes).

En 2015 et 2018, Jean d'Ormesson est édité au sein de la collection de la bibliothèque de la Pléiade des éditions Gallimard, avec deux tomes d'œuvres choisies. Il est rare qu'un auteur soit édité dans la prestigieuse collection de son vivant, et ce, malgré des reproches sur la qualité littéraire de son œuvre,. Il avait d'une certaine manière une présence dans la Pléiade en composant l'album (iconographie commentée) sur Chateaubriand dont il est un grand admirateur, lui consacrant une biographie, Mon dernier rêve sera pour vous,.

Académie française

Jean d'Ormesson est élu à l'Académie française le , au fauteuil 12, face à Paul Guth, succédant à Jules Romains mort l'année précédente,. Il y est élu un mois après la mort de son oncle Wladimir d'Ormesson (décédé le 15 septembre), qui occupait le fauteuil 13 de l'Académie française. Il y fut reçu le 6 juin 1974 par Thierry Maulnier

Il fait campagne pour défendre la réception sous la coupole de Marguerite Yourcenar, la première femme admise à l'Académie en 1980,, répondant à son discours de remerciement en 1981. Il milita fortement, y compris avec un discours de présentation, pour la candidature de Valéry Giscard d'Estaing en 2003, ce qui fut concrétisé malgré les polémiques concernant le peu d'expérience littéraire de l'ancien président,. Il reçoit également Michel Mohrt en 1986 et Simone Veil le 18 mars 2010.

Il était le benjamin de l'Académie française à son entrée. À sa mort, il en était le doyen d'élection et le vice-doyen d'âge depuis la mort de Michel Déon un peu moins d'un an auparavant.

Directeur général du Figaro

En 1974, il est nommé directeur général du Figaro.

Ses opinions sur la guerre du Viêt Nam lui valent des paroles très dures de Jean Ferrat dans la chanson Un air de liberté. En 1975, à la suite de la suppression de cette chanson d'une émission de télévision à la demande de Jean d'Ormesson, Jean Ferrat s'explique : « Je n'ai rien contre lui, contre l'homme privé. Mais c'est ce qu'il représente, [...] la presse de la grande bourgeoisie qui a toujours soutenu les guerres coloniales, que je vise à travers M. d'Ormesson. »

En 1976, toujours directeur général du Figaro, il apporte son soutien au journaliste et responsable syndical (CGC) Yann Clerc qui aide Robert Hersant, le nouveau propriétaire du titre (à partir de juillet 1975), à éliminer toute opposition des journalistes après sa prise de pouvoir. Plus de soixante-quinze journalistes démissionnent en invoquant la clause de conscience. Bernard Pivot, soutenu par l'ancien propriétaire du groupe de presse Jean Prouvost, réussira à négocier des indemnités qui lui permettront de financer la piscine de sa maison dans le Beaujolais, à laquelle il donnera le nom de Jean d'Ormesson. Ce dernier a très bien pris la plaisanterie et les deux hommes deviendront amis. "Je pensais qu'on donnerait mon nom à une école après ma mort, a-t-il réagi, je ne pensais pas qu'on le donnerait à une piscine de mon vivant".

Il démissionne de son poste de directeur en 1977 face à l'ingérence rédactionnelle de Robert Hersant.

Il continue une chronique régulière jusqu'en 1983 dans le nouveau supplément Le Figaro Magazine dont le rédacteur en chef est Louis Pauwels.

Jean d'Ormesson poursuit sa collaboration à la rubrique « Débats et opinions » du journal Le Figaro. La première biographie à son sujet, écrite par Arnaud Ramsay, Jean d’Ormesson ou l'élégance du bonheur, a été publiée en 2009.

Pensée et positionnement politiques

Jean d'Ormesson se considère comme « un homme de droite — un gaulliste avéré, mais un gaulliste européen — qui a beaucoup d'idées de gauche : des idées d'égalité et de progrès, ce progrès qui est abandonné par la gauche à cause des écologistes. »

Sa présence médiatique en fait une personnalité de l'intelligentsia de la droite française. En 1978, il est un des membres fondateurs du Comité des intellectuels pour l'Europe des libertés. Il prend part au débat dans la campagne pour le référendum sur le traité de Maastricht dans un entretien avec le Président François Mitterrand lors de l'émission Aujourd'hui l'Europe se déroulant le à la Sorbonne à Paris et présenté par Guillaume Durand. Le , deux heures avant sa passation de pouvoir avec le président élu Jacques Chirac, François Mitterrand prend le petit déjeuner avec Jean d'Ormesson. Celui-ci est donc la dernière personnalité reçue à l'Élysée par Mitterrand.

En 2003, l'académicien et son épouse Françoise sont soupçonnés d'avoir dissimulé 16 millions d'euros à l'administration fiscale française, mais le non-respect de procédures d'entraide judiciaire internationale provoque l'interruption des contrôles.

En 2012, il soutient Nicolas Sarkozy lors de l'élection présidentielle ; la même année, il interprète le rôle de François Mitterrand dans Les Saveurs du Palais, un film de Christian Vincent dans lequel il donne la réplique à Catherine Frot. C'est la première fois qu'il est acteur.

En 2013, il évoque un cancer de la vessie lui ayant valu huit mois d'hospitalisation,. Il déclare, une fois remis, qu'il avait « une chance sur cinq de [s]’en sortir » et que « le cancer a rayé une année de [s]a vie. »

Le , Jean d'Ormesson est fait grand-croix de la Légion d'honneur par le président de la République François Hollande.

Passeport libanais

À l'occasion d'une interview au cours de laquelle il commente le renoncement de François Hollande à réunir le Congrès sur la question de la déchéance de nationalité, Jean d'Ormesson révèle qu'il possédait également un passeport libanais (« Je suis, moi-même, binational (j'ai un passeport libanais). »). Il lui avait été accordé par le gouvernement provisoire du général Michel Aoun lors d'un séjour durant la guerre civile libanaise.

Défense des chrétiens d'Orient

Dès 2008, Jean d'Ormesson dénonce le sort des populations qui fuient ou survivent dans le nord de l'Irak et de la Syrie, en particulier les chrétiens d'Orient. Il définit ceux-ci comme « nos frères aînés, auxquels nous devons admiration et respect ».

Mort

Jean d'Ormesson meurt d'une crise cardiaque dans la nuit du 4 au 5 décembre 2017 (tôt dans la matinée du 5 décembre), à son domicile, à Neuilly-sur-Seine, à l'âge de 92 ans,,.

Sa mort précède d'environ 24 heures celle d'une autre figure culturelle, Johnny Hallyday. Bruno Frappat, dans La Croix, parle de la disparition de « deux voix de la France ». Les médias rappellent à cette occasion une déclaration faite quelques années auparavant par Jean d'Ormesson qui estimait — citant en exemple les décès quasi-simultanés, en 1963, d'Édith Piaf et de Jean Cocteau — qu'il est préférable pour un écrivain de ne pas mourir en même temps qu'une vedette de la chanson, sous peine de voir sa disparition éclipsée.

Sa famille indique que « sa dépouille sera incinérée plus tard dans l'intimité »,,. Il n'est en effet pas enterré au cimetière du Père-Lachaise dans la chapelle familiale située en 56e division comme il l'avait laissé deviner dès 2014 où il avait indiqué que « ce caveau est plein comme un œuf » et qu'il devra « se faire cendres ».

Une cérémonie religieuse en la cathédrale Saint-Louis des Invalides a lieu le . La messe est célébrée par le père Matthieu Rougé, curé de la paroisse Saint-Ferdinand des Ternes - Sainte-Thérèse-de-l'Enfant-Jésus et ami de Jean d'Ormesson,. L'éloge funèbre est prononcé par l'académicien Jean-Marie Rouart, suivi d'un hommage national rendu par le président Emmanuel Macron, qui dépose un crayon sur son cercueil après avoir prononcé un discours saluant un écrivain qui constituait un « antidote à la grisaille des jours ». Cet hommage se déroule en présence de 150 invités parmi lesquels François de Rugy, président de l'Assemblée nationale, Gérard Larcher, président du Sénat, des anciens présidents Nicolas Sarkozy, avec son épouse, François Hollande tandis que Valéry Giscard d'Estaing n'était présent qu'à la messe, de membres du gouvernement : Sophie Cluzel, Bruno Le Maire, Nathalie Loiseau, Françoise Nyssen, Florence Parly, Muriel Pénicaud, Brune Poirson, Marlène Schiappa et Frédérique Vidal, de l'ancien Premier ministre François Fillon, du défenseur des droits Jacques Toubon, du chancelier de l'Institut de France Gabriel de Broglie et 45 membres de l'Institut de France dont des membres de l'Académie française.

Après le discours d'Emmanuel Macron, l'orchestre symphonique de la Garde républicaine a accompagné le pianiste (et compositeur) Karol Beffa, dans le second mouvement, Andante, du 21e concerto pour piano de W. A. Mozart. La cérémonie s'est refermée sur une autre partition célèbre, la Méditation de Thaïs, de Jules Massenet, jouée par le violoniste Renaud Capuçon et le même pianiste. Cette dernière œuvre a été réentendue le lendemain à l'église de la Madeleine, à Paris, jouée cette fois au violoncelle par Gautier Capuçon, frère du précédent, lors de l'hommage rendu au rockeur Johnny Hallyday, dont il partageait étonnamment une parentèle.

Distinctions

Décorations

  • Grand-croix de la Légion d'honneur (2014)
  • Officier de l'ordre national du Mérite
  • Commandeur de l'ordre des Arts et des Lettres
  • Commandeur de l'ordre national de la Croix du Sud (Brésil)

Prix

Il obtient en 1971 le grand prix du roman de l'Académie française pour son roman La Gloire de l'Empire ; en 1975, le prix Balzac pour son roman Au plaisir de Dieu ; en 1990, le prix du Mémorial, grand prix littéraire d'Ajaccio pour son roman Garçon de quoi écrire ; en 1994 le prix Chateaubriand pour l'ensemble de son œuvre ; en 1994 le grand prix RTL-Lire et en 1995 le prix Hassan II des quatre jurys pour son roman La Douane de mer ; en 1999, le grand prix Jean-Giono pour son roman Le Rapport Gabriel ; en 2001, le prix Combourg pour son roman Voyez comme on danse et pour l'ensemble de son œuvre ; en 2002, le prix Luca de Tena décerné par le quotidien espagnol ABC ; en 2003, le grand prix littéraire Jacques-Audiberti de la ville d'Antibes ; en 2007, le prix Ulysse décerné au Festival Arte Mare pour l'ensemble de son œuvre.

En 2016, il est lauréat du prix Jean-Jacques-Rousseau de l'autobiographie et du prix Saint-Simon, après la parution de Je dirai malgré tout que cette vie fut belle.

Autres

Il est élu membre honoraire de l'Académie de Nîmes en 1987.

En 2011, il est le parrain des élèves qui ont, en 2010, intégré l'École des mines d'Alès.

À sa mort, il reçoit un hommage national dans la cour d'honneur de l'hôtel des Invalides, à Paris, au cours duquel le président de la République, Emmanuel Macron, prononce son éloge funèbre.

Œuvre

Ouvrages

Compilations

  • La vie ne suffit pas : Œuvres choisies, Robert Laffont, coll. « Bouquins », (ISBN 9782221108840)
  • C'est l'Amour que nous aimons, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,
  • Ces moments de bonheur, ces midis d'incendies, Robert Laffont, coll. « Bouquins »,
  • Œuvres I, Gallimard, coll. « Bibliothèque de la Pléiade » (no 605), , 1760 p.
  • Œuvres II, Gallimard, coll. « Bibliothèque de la Pléiade » (no 635), , 1632 p.

Filmographie

  • 2018 : Michel Déon ou la force de l'amitié (en) de Jérémie Carboni (en) : intervenant (documentaire)
  • 2018 : Monsieur de Laurent Delahousse

Notes et références

Notes

Références des œuvres

Références

Voir aussi

Bibliographie

  • (it) Franca Bruera, Jean d'Ormesson e il tempo como esperienza e rappresentazione, Rome, Bulzoni, coll. « Biblioteca dei quaderni del Novecento francese » (no 19), , 291 p. (ISBN 8-87119-922-7, notice BnF no FRBNF37045891)
  • Rémy Rieffel, « Ormesson (Jean d') », dans Jacques Julliard et Michel Winock (dir.), Dictionnaire des intellectuels français : les personnes, les lieux, les moments, Paris, Éditions du Seuil, (ISBN 978-2-02-099205-3), p. 1039-1040.
  • Philippe Dufay, Jean d'Ormesson, Étrépilly, Bertillat, , 206 p. (ISBN 2-84100-068-0, notice BnF no FRBNF37165141)
  • Arnaud Ramsay, Jean d'Ormesson ou L'Élégance du bonheur, Paris, Le Toucan, coll. « Biographies », , 336 p. (ISBN 2-81000-370-X et 978-2-81000-370-9)
  • Lasnam Nekkaz, D'Ormesson & Diogène, (et pourquoi pas moi !), ou une piètre histoire à dormir debout entre un pauvre amour platonique et un riche drame cornélien. Paris, Editions Chapitre.com, 2016, 220 p.
  • Romaric Sangars, Suffirait-il d'aller gifler Jean d'Ormesson pour arranger un peu la gueule de la littérature française ?, Paris, Pierre-Guillaume de Roux, , 109 p. (ISBN 2363711246 et 978-2-36371-124-3)
  • Jean-Marie Rouart, Dictionnaire amoureux de Jean d'Ormesson, Plon, 2019.
  • Patrice Cauderlier, « d'Ormesson (Jean Bruno Wladimir François-de-Paule Lefèvre) », L'Archicube, no 25b,‎ , p. 80-87 (lire en ligne).

Liens externes

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Source : Article Jean d'Ormesson de Wikipédia

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